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The relative importance of prey density and social dominance in determining energy intake by bears feeding on Pacific salmon

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We quantified foraging behavior of brown bears (Ursus arctos) feeding on adult chum (Oncorhynchus keta) and pink salmon (Oncorhynchus gorbuscha) at three small coastal streams in southeastern Alaska from streamside tree stands. These observations revealed that social dominance was much more important in determining intake rates among bears than salmon densities. Each small stream supported one large, socially dominant bear that directly displaced other bears in aggressive encounters or was avoided in "passive deferrals". Although the number of fish killed per foraging bout was positively correlated with salmon density, energy intake was determined primarily by foraging effort, as dominant bears visited the stream more often and foraged for longer periods than subdominant bears. Capture efficiency (fish captured per minute searching) was highly variable and increased only marginally with salmon density and among social ranks. Subdominant bears were more vigilant, used a smaller fraction of each stream, and carried salmon much farther into the forest prior to consumption, presumably to minimize interactions with other bears. Social dominance may play an important role in regulating reproductive success when salmon densities are low and may have important implications for managers in bear-viewing areas.

Nous avons fait, à partir de boisés riverains, une étude quantitative du comportement de recherche de nourriture de grizzlis (Ursus arctos) qui se nourrissent de saumons kéta (Oncorhynchus keta) et de saumons roses (Oncorhynchus gorbuscha) dans trois petits cours d'eau côtiers du sud-est de l'Alaska. Nos observations indiquent que la dominance sociale est un facteur explicatif beaucoup plus important des taux d'ingestion des grizzlis que la densité des saumons. Chaque petit cours d'eau abrite un ours socialement dominant de grande taille qui chasse les autres grizzlis lors de rencontres agressives ou qui est évité par eux par des « soumissions passives ». Il y a une corrélation positive entre le nombre de poissons tués par épisode de recherche de nourriture et la densité des saumons; cependant, l'ingestion d'énergie est surtout déterminée par l'effort de recherche de nourriture, car les grizzlis dominants visitent le cours d'eau plus fréquemment et recherchent leur nourriture pendant une plus longue période que les grizzlis subdominants. L'efficacité des captures (nombre de poissons capturés par minute de recherche) varie considérablement et n'augmente que faiblement en fonction de la densité des saumons et du rang social. Les ours subdominants sont plus vigilants, ils utilisent une fraction plus réduite de chacun des cours d'eau et ils apportent les saumons plus loin dans la forêt avant de les manger, sans doute pour minimiser les interactions avec les autres grizzlis. La dominance sociale peut donc jouer un rôle significatif dans le contrôle du succès reproductif, lorsque les densités de saumons sont faibles; elle a aussi des conséquences importantes sur la gestion des sites d'observation des grizzlis.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2004

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