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Separation of foraging habitat among breeding sites of a colonial marine predator, the northern fur seal (Callorhinus ursinus)

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Abstract:

This study examines whether lactating northern fur seals (Callorhinus ursinus) from different breeding sites on the Pribilof Islands in the eastern Bering Sea forage in separate areas. Satellite transmitters were attached to 97 northern fur seal females from nine breeding areas for 119 complete foraging trips during the 1995 and 1996 breeding seasons. Females from St. Paul and St. George islands tended to travel in different directions relative to their breeding site in both years of the study. St. Paul Island females dispersed in all directions except to the southeast, where St. George Island females foraged. Habitat separation was also observed among breeding areas on northeastern and southwestern St. Paul Island and to a lesser degree on northern and southern St. George Island. Although foraging direction led to geographical separation among sites, the maximum distance traveled and the duration of foraging trips did not differ significantly among islands in either year. The results of this study document that lactating fur seals from the same site share a common foraging area and that females from different breeding sites tend to forage in separate areas and hydrographic domains.

Notre étude vérifie si les otaries à fourrure nordiques (Callorhinus ursinus) nourricières habitant les différentes aires de reproduction des îles Pribilof dans l'est de la mer de Béring recherchent leur nourriture dans des sites différents. Des émetteurs satellites ont été fixés à 97 otaries à fourrure provenant de neuf aires de reproduction, fournissant ainsi des données sur 119 excursions complètes de recherche de nourriture durant les saisons de reproduction 1995 et 1996. Les femelles des îles St-Paul et St-Georges avaient tendance à se déplacer dans des directions différentes de leur aire de reproduction durant les deux années de l'étude. Les femelles de l'île St-Paul se dispersaient dans toutes les directions, excepté vers le sud-est, où les femelles de l'île St-Georges recherchaient leur nourriture. Des séparations d'habitat s'observent aussi entre les aires de reproduction au nord-est et au sud-ouest de l'île St-Paul et, dans une moindre mesure, entre les aires au nord et au sud de l'île St-Georges. Bien que la direction des déplacements durant la recherche de nourriture ait entraîné une séparation des sites, la distance maximale des déplacements et la durée des sorties à la recherche de nourriture n'ont pas varié significativement d'une île à l'autre durant les deux années. Ces résultats montrent que des otaries à fourrure nourricières provenant d'une même aire de reproduction ont tendance à partager un même site de recherche de nourriture et que des femelles provenant d'aires de reproduction différentes tendent à rechercher leur nourriture dans des régions et des domaines hydrographiques séparés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2004

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