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Do female zebra finches (Taeniopygia guttata) copy each other's mate preferences?

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We investigated whether female zebra finches (Taeniopygia guttata) would alter their mate preferences after observing the choices of other females. Experimental trials consisted of four 30-min stages: (A) acclimation, (B) observer female chooses between two males, (C) observer female watches a model female interact with her nonpreferred male from stage B, and (D) observer female again chooses between the two males. Control trials were identical except that there was no model female in stage C. Females in both experimental and control trials spent significantly more time with the nonpreferred male in stage D than they had in stage B; thus, our experiment appeared to reveal no evidence of mate choice copying. There was, however, a significant positive relationship between the increase in the time that an observer female in experimental trials spent with her nonpreferred male in stage D and the number of interactions that she had previously observed between the model female and that male in stage C. A second experiment of similar design, where observer females were prevented from observing the model female and nonpreferred male interact in stage B, demonstrated that the behaviour of the observer female in the first experiment was not simply a response to changes in male behaviour in stage D. While our experiment does not support the hypothesis that female zebra finches copy each other's mate preferences, our findings suggest that public information may influence the behaviour of female zebra finches toward potential mates.

Le but de notre recherche est d'examiner si les femelles du diamant mandarin (Taeniopygia guttata) modifient leur choix de parternaire en fonction de celui d'autres femelles. La procédure expérimentale consiste en quatre étapes de 30 min : (A) période d'acclimatation, (B) une femelle observatrice choisit entre deux mâles, (C) cette même femelle observe une femelle modèle en interaction avec le mâle non choisi de l'étape B et (D) la femelle observatrice choisit à nouveau entre les deux mâles. Les procédures témoins sont semblables, sauf qu'il n'y a pas de femelle modèle présente à l'étape C. Les femelles expérimentales et témoins ont toutes deux passé significativement plus de temps avec le mâle non retenu à l'étape D qu'à l'étape B. Notre expérience ne semble donc pas démontrer clairement que le choix de partenaire chez le diamant mandarin se fait en imitant le choix d'autres femelles. Cependant, il y a une relation positive significative entre l'augmentation du temps que les femelles observatrices passent avec le mâle non choisi à l'étape D et le nombre d'interactions physiques que ces femelles observent entre le mâle non choisi et la femelle modèle. Lors d'une seconde expérience conduite de façon similaire, dans laquelle les femelles observatrices ne peuvent pas observer le mâle non choisi en compagnie de la femelle modèle à l'étape B, nous démontrons que le comportement de la femelle observatrice dans la première expérience n'est pas uniquement une réaction à un changement de comportement de la part du mâle pendant l'étape D. Nos expériences n'appuient pas l'hypothèse selon laquelle les femelles du diamant mandarin imitent le choix des autres femelles, mais nos résultats laissent croire que « l'information publique » peut influencer le comportement des femelles envers leurs partenaires potentiels.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2004

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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