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Effects of artificial perches and interspecific interactions on patch use by wintering raptors

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Abstract:

We used an experimental approach to investigate the effects of woody vegetation and interspecific interactions on patch use by three wintering raptor species in the coastal prairie in south Texas. We manipulated perch type and density by the addition of artificial perches to patches of coastal prairie grasslands, varying perch height in the first year and canopy density in the second year. American Kestrels (Falco sparverius) used areas with artificial perches more often than they used natural woody vegetation and areas without woody perches. Northern Harrier (Circus cyaneus) patch use did not vary with treatment type. Loggerhead Shrikes (Lanius ludovicianus) used areas of natural woody vegetation more than patches with artificial perches and patches with no perches. Patch use by Loggerhead Shrikes was also influenced by the presence of complex woody vegetation and interspecific interactions, whereas American Kestrel use was limited by landscape matrix and ground cover density. We believe that predation by Northern Harriers limited Loggerhead Shrikes to patches with escape cover, while competition from American Kestrels prevented Loggerhead Shrikes from concurrent patch use.

Une approche expérimentale nous a permis d'étudier les effets de la végétation ligneuse et des interactions interspécifiques sur l'utilisation des parcelles chez trois espèces de rapaces qui hivernent dans la prairie côtière du sud du Texas. Nous avons manipulé les types et la densité des perchoirs en ajoutant des perchoirs artificiels dans des parcelles de prairie herbeuse côtière; la première année, nous avons fait varier la hauteur des perchoirs et, la seconde année, modifié la densité de la couverture végétale. Les crécerelles d'Amérique (Falco sparverius) utilisent plus fréquemment les parcelles avec des perchoirs artificiels que la végétation ligneuse naturelle et les parcelles sans perchoirs ligneux. L'utilisation des parcelles par les busards Saint-Martin (Circus cyaneus) ne varie pas d'un traitement expérimental à l'autre. Les pies-grièches migratrices (Lanius ludovicianus) utilisent les zones de végétation ligneuse naturelle plus que les parcelles avec des perchoirs artificiels ou celles sans perchoir. L'utilisation des parcelles par les pies-grièches migratrices est aussi influencée par la présence d'une végétation ligneuse complexe et par les interactions interspécifiques, alors que l'utilisation faite par les crécerelles d'Amérique est limitée par la matrice du paysage et la densité de la couverture végétale au sol. Nous croyons que la prédation exercée par les busards Saint-Martin a restreint les pies-grièches migratrices aux parcelles qui possèdent une couverture pouvant servir de refuge et que la compétition par les crécerelles d'Amérique à empêché les pies-grièches migratrices d'utiliser concurremment les mêmes parcelles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2003

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