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Wariness of coyotes to camera traps relative to social status and territory boundaries

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The primary objective of this study was to develop a better understanding of coyote (Canis latrans) wariness particularly as it related to social status. We determined that territory status (controlling alpha, resident beta, or nonterritorial transient) affected vulnerability to photo-capture by infrared-triggered camera systems. All coyotes were wary of cameras, leading to relatively low numbers of photo-captures, most of which occurred at night. Alphas were significantly underrepresented in photographs and were never photo-captured inside their own territories. Betas were photographed inside and outside their territories, whereas transients were most often photographed on edges of territories. Both alphas and betas were photographed more often on territorial edges when outside their territories. We next addressed the question of how alphas were better able to avoid photo-capture. Alphas tracked human activity within their territories and presumably learned the locations of cameras as they were being set up. They did this either by approaching our location directly or by moving to a vantage point from where they could observe us. Betas and transients either withdrew or did not respond to human activity. Trials in which a dog was present were more likely to elicit an approach response from alphas. Avoidance of camera stations and the tracking of human activity implied wariness toward objects or locations resulting from their learned association with human presence rather than neophobia toward the objects themselves.

L'objectif premier de notre étude est d'obtenir une meilleure compréhension de la méfiance chez les coyotes (Canis latrans), particulièrement en fonction de leur statut social. Le statut territorial (alpha contrôlant, bêta résidant, ou errant non territorial) affecte la vulnérabilité à la prise en photo par un système de caméras déclenchées par infra-rouge. Tous les coyotes sont méfiants vis à vis des caméras; il y a donc peu de prises de photos, la plupart pendant la nuit. Les coyotes alpha sont significativement sous représentés sur les photos et ne sont jamais photographiés à l'intérieur de leur territoire. Les coyotes bêta sont photographiés à l'intérieur et à l'extérieur de leur territoire et les errants sont surtout photographiés en bordure des territoires. Lorsqu'ils sont photographiés hors de leur territoire, les coyotes alpha et bêta le sont surtout près des bordures. Nous avons ensuite essayé de déterminer comment les coyotes alpha réussissent mieux que les autres à éviter la caméra. Les coyotes alpha suivent l'activité humaine à l'intérieur de leur territoire et apprennent sans doute l'emplacement des caméras lors de l'installation. Ils s'approchent alors directement de notre position ou alors ils se postent à des sites avantageux pour nous observer. En présence d'activité humaine, les coyotes bêta et errants se retirent ou alors ne réagissent pas. Les essais en présence d'un chien sont plus susceptibles de provoquer une réaction d'approche chez les coyotes alpha. L'évitement des stations de caméras et l'observation de l'activité humaine par les coyotes impliquent une méfiance vis à vis des objets ou des sites qu'ils ont appris à associer à la présence humaine, plutôt qu'une néophobie des objets eux-mêmes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-12-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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