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Pink salmon (Oncorhynchus gorbuscha) migratory energetics: response to migratory difficulty and comparisons with sockeye salmon (Oncorhynchus nerka)

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Abstract:

Pink salmon (Oncorhynchus gorbuscha) are generally considered weak upriver migrants relative to sockeye salmon (Oncorhynchus nerka), though this assertion is largely anecdotal. To assess energy-use patterns during migration, we collected pink salmon from two major Fraser River stocks (Weaver and Seton in British Columbia, Canada) in 1999 at three times and locations: (1) at the start of freshwater migration, (2) at the end of migration before spawning, and (3) immediately after spawning. We calculated the energy content of somatic and reproductive tissues, recorded several body measurements, and conducted both intraspecific (between pink stocks) and interspecific analyses with co-migrating Fraser River sockeye salmon collected during the same season. We found that between pink salmon stocks, there were no significant energetic or morphological differences either at river entry or upon arrival at spawning areas regardless of the level of migratory difficulty encountered. When compared with sockeye salmon, however, we found that pink salmon began upriver migration with significantly smaller somatic energy reserves but made up for this deficiency by minimizing absolute transport and activity costs, presumably by seeking out migratory paths of least resistance. This energetic efficiency comes at a cost to reproductive output: relative to sockeye salmon, pink salmon diverted less absolute energy to egg production, producing smaller ovaries and fewer eggs. We speculate that fundamental differences in behaviour shape the migratory energetic tactics employed by pink salmon.

Par comparaison aux saumons rouges (Oncorhynchus nerka), les saumons roses (Oncorhynchus gorbuscha) sont considérés comme des migrateurs faibles vers l'amont des rivières, bien que cette affirmation repose surtout sur des preuves anecdotiques. Dans le but d'évaluer les patterns d'utilisation de l'énergie durant la migration, nous avons récolté des saumons roses appartenant à deux stocks importants du fleuve Fraser (Weaver et Seton, en Colombie Britannique, Canada) en 1999 à trois sites et périodes, soit (1) au départ de la migration en eau douce, (2) à la fin de la migration avant la fraye et (3) immédiatement après la fraye. Nous avons déterminé le contenu énergétique des tissus somatiques et reproducteurs, mesuré plusieurs dimensions du corps et procédé à diverses analyses comparatives intraspécifiques (entre les stocks de saumons roses) et interspécifiques (avec des saumons rouges migrateurs récoltés aux mêmes endroits et durant la même saison dans le Fraser). Il n'existe pas de différence significative d'énergie ou de morphologie entre les stocks de saumons roses, ni à l'embouchure de la rivière, ni aux sites de fraye, quel que soit le degré de difficulté rencontré durant la migration. Cependant, par comparaison aux saumons rouges, les saumons roses débutent leur migration vers l'amont avec des réserves énergiques somatiques significativement plus petites, mais ils compensent pour cette déficience en minimisant leurs coûts absolus de transport et d'activité, probablement en cherchant les voies de migration qui offrent une résistance moindre. Cette efficacité énergétique entraîne cependant un coût en ce qui a trait au rendement reproductif : par comparaison aux saumons rouges, les saumons roses canalisent moins d'énergie absolue vers la production d'oeufs et ils ont des ovaires plus petits et un nombre d'oeufs réduit. Nous croyons que ce sont des différences fondamentales de comportement qui expliquent les tactiques énergétiques du saumon rose durant la migration.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000012/art00012
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