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Body size, sexual size dimorphism, and Rensch's rule in adult hydropsychid caddisflies (Trichoptera: Hydropsychidae)

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Abstract:

Body size influences most biological processes from metabolic rates to the outcome of interspecific interactions. Within a species, sexual size dimorphism (SSD) reflects either differential selection on body size of males and females or phylogenetic inertia. Among taxa, SSD should decrease as body size increases when females are the larger sex — a pattern known as Rensch's rule. We examined body size, SSD, and Rensch's rule among 29 species of adult hydropsychid caddisflies (Trichoptera: Hydropsychidae) and 12 closely related caddisfly species. Females were almost always larger than males in all species examined. Body size variation among genera was greater than variance among species. In contrast, the greatest variance in SSD was among species within a genus. Contrary to Rensch's rule, the degree of SSD did not change as body size increased among genera. Observed body size patterns suggest that hydropsychid caddisfly species within a genus may be subjected to similar selective pressures during the larval stage, but this issue remains to be investigated. In addition, our data suggest that hydropsychids may violate Rensch's rule, a pattern not often reported. Our data provide a basis for proposing and testing hypotheses about the ecology and evolution of hydropsychid caddisflies.

La taille du corps influence la majorité des processus biologiques, depuis les taux métaboliques jusqu'aux résultats des interactions interspécifiques. Chez une même espèce, le dimorphisme sexuel de la taille (SSD) est la conséquence ou bien d'une sélection différentielle de la taille chez les mâles et les femelles, ou alors d'une inertie phylogénétique. Parmi les différents taxons, le dimorphisme sexuel (SSD) devrait décroître à mesure que la taille du corps augmente lorsque les femelles sont le sexe de plus grande taille — un pattern connu sous le nom de loi de Rensch. Nous avons déterminé la taille du corps, le dimorphisme sexuel (SSD) et l'application de la loi de Rensch chez 29 espèces de trichoptères hydropsychidés (Trichoptera : Hydropsychidae) adultes et chez 12 autres espèces fortement apparentées de trichoptères. Les femelles sont presque toujours plus grandes que les mâles chez toutes les espèces examinées. La variation de la taille du corps d'un genre à l'autre est plus grande que la variance entre les espèces. En revanche, la variance la plus forte du dimorphisme sexuel s'observe chez les espèces d'un même genre. Contrairement aux prédictions de la loi de Rensch, l'importance du dimorphisme sexuel (SSD) ne change pas en fonction de l'augmentation de la taille du corps d'un genre à un autre. Les patterns observés dans les tailles corporelles laissent croire que les espèces de trichoptères hydropsychidés d'un même genre sont probablement soumises à des pressions de sélection semblables durant leur vie larvaire, mais la question reste à étudier. De plus, nos données indiquent que les hydropsychidés ne se conforment sans doute pas à la loi de Rensch, une situation qui est rarement signalée. Nos données fournissent ainsi des bases pour l'élaboration et la vérification d'hypothèses sur l'écologie et l'évolution des trichoptères hydropsychidés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2003

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