Living in Atlantic forest fragments: life habits, behaviour, and colony structure of the cockroach Monastria biguttata (Dictyoptera, Blaberidae, Blaberinae) in Espirito Santo, Brazil

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Abstract:

The life habits, behaviour, and colony structure of the cockroach Monastria biguttata were studied during 2 years in remnants of the Brazilian Atlantic forest. Monastria biguttata was abundant, conspicuous, and ubiquitous in the semideciduous forest in the north of Espirito Santo, Brazil. It was found in forest fragments of various sizes and disturbance levels, but never in the surrounding plantations. Adults and nymphs were found in colonies of 2.8–11.6 cockroaches, grasping the bark of the underside of dead trunks that were clumped on the ground, in the forest understory. The cockroaches were very sedentary, moved extremely slowly, and immediately froze when disturbed. Based on their brooding behaviour and aggregated distribution on trunks, they appeared to be gregarious with only a slow spread during nymphal development. Brood birth took place during the rainy period, and nymphs developed into adults in a minimum of 2 years. Brood size and egg number in oothecae were not very high (23.0 ± 1.5 and 31.1 ± 1.7 (mean ± SE), respectively). All these traits were analysed to understand the survival of species in forest fragments.

Les traits de vie, le comportement et la structure des colonies de Monastria biguttata ont été étudiés pendant deux ans dans des fragments de la forêt atlantique du Brésil. Monastria biguttata est une espèce de blatte abondante et visible, ubiquiste dans le forêt semi-décidue du nord de l'état d'Espirito Santo au Brésil. Elle a été échantillonnée dans des fragments forestiers de taille et d'état de conservation variés, mais n'a jamais été trouvée dans les plantations entourant ces fragments. Les adultes et les larves forment des colonies de 2.8 à 11.6 blattes et vivent aggripés à l'écorce sur la face inférieure des troncs morts gisant sur le sol du sous-bois. Ils sont très sédentaires, se déplacent extrêmement lentement et s'immobilisent immédiatement en cas de perturbation. Du fait de leur comportement de soins aux jeunes et de leur répartition agrégée sur les troncs, ils peuvent être qualifiés de grégaires avec une lente dispersion pendant leur développement larvaire. Les naissances des portées sont observées pendant la saison des pluies et le développement jusqu'à l'âge adulte se fait en deux ans minimum. La taille des portées et des oothèques n'est pas très importante (23.0 ± 1.5 et 31.1 ± 1.7, moyenne ± erreur type). L'ensemble des ces traits ont été analysés dans la perspective d'une meilleure compréhension de la survie de l'espèce dans les fragments forestiers.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2003

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