Effect of underwater seismic surveys on molting male Long-tailed Ducks in the Beaufort Sea, Alaska

Authors: Lacroix, Deborah L; Lanctot, Richard B; Reed, John A; McDonald, Trent L

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 81, Number 11, November 2003 , pp. 1862-1875(14)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

Large numbers of Long-tailed Ducks (Clangula hyemalis) (10 000 – 30 000) undergo a postnuptial wing molt along barrier islands of the Beaufort Sea, Alaska. To investigate the potential effects of underwater seismic activities on this species, we monitored the number and diving behavior of molting Long-tailed Ducks before, during, and after seismic activities in a seismic area and two control areas nearby between July and September 2001. Aerial surveys documented a decline in duck numbers in both seismic and control areas during the period of seismic activity. We used automated data-collection computers to monitor the presence and diving behavior of radio-equipped Long-tailed Ducks residing within 2.5 km of a series of computer setups located along the barrier islands and on the mainland. A statistical analysis based on a modified before–after control–impact approach found no difference in indices of site fidelity or diving intensity between the seismic area and two control areas. Thus, we found no effect of seismic activity on movements and diving behavior of molting Long-tailed Ducks. These results should be evaluated carefully, however, as logistical and ecological factors limited our ability to detect more subtle disturbance effects. We recommend additional studies on other bird species to fully understand the effects of underwater seismic testing.

Un grand nombre (10 000 – 30 000) de hareldes boréales (Clangula hyemalis) subissent une mue post-nuptiale des ailes dans les îles barrières de la mer de Beaufort en Alaska. Pour déterminer les effets potentiels des activités sismiques sous-marines sur l'espèce, nous avons enregistré de juillet à septembre 2001 le nombre de plongées et le comportement de plongée chez les hareldes boréales avant, pendant et après des activités sismiques dans une zone sismique et dans deux zones témoins adjacentes. Des inventaires aériens ont indiqué un déclin des densités de canards tant dans les zones sismiques que dans les zones témoins durant la période d'activité sismique. Une série de stations d'ordinateurs installés sur les îles barrières et la terre ferme a permis d'enregistrer automatiquement la présence et le comportement de plongée de hareldes boréales munies d'un émetteur radio dans un rayon de 2,5 km. Une analyse statistique de type BACI (avant–après, témoin–impact) modifiée n'indique aucune différence de fidélité au site, ni d'intensité de plongée entre la zone sismique et les deux zones témoins. Nous n'avons donc trouvé aucun effet de l'activité sismique sur les déplacements et le comportement de plongée de hareldes boréales en mue. Ces résultats doivent cependant être interprétés avec prudence, car des facteurs écologiques et logistiques limitaient notre aptitude à détecter des effets plus subtils de la perturbation. Nous recommandons la poursuite des études sur d'autres espèces d'oiseaux afin de pouvoir évaluer adéquatement les effets des effets essais sismiques sous-marins.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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