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Ankylosis patterns in the postcranial skeleton and hyoid bones of the harbour porpoise (Phocoena phocoena) in the Baltic and North Sea

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The onset and timing of epiphyseal ankylosis in the vertebral column and flippers and ankylosis of the hyoid and sternal bones were studied in 350 skeletons of the harbour porpoise (Phocoena phocoena) originating from the Baltic and North Sea and held in the collections of the Zoological Museum (University of Copenhagen), the Museum of Natural History (Gothenburg), the National Museum of Natural History (Stockholm), and the German Oceanographic Museum (Stralsund). Epiphyseal ankylosis in the vertebral column started in the anterior cervical region and then initiated around the 23rd to 26th caudal vertebrae from where it proceeded in both directions. The progression of vertebral epiphyseal ankylosis eventually terminated in the thoracic and lumbar regions. Epiphyseal ankylosis in the flippers began at the distal end of the humerus and the proximal ends of the radius and ulna. The timing of ankylosis in the flippers was more consistent across the specimens than the timing of vertebral ankylosis. Males and females had similar timing of ankylosis in the vertebral column and the flippers. Complete fusion of the hyoid and sternal bones occurred within the first year of life in most specimens. The early development of the hyoid apparatus may be linked to use of suction in feeding.

L'étude de 350 squelettes de marsouins communs (Phocoena phocoena) de la Baltique et de la mer du Nord provenant des collections du Musée zoologique de l'Université de Copenhague, du Musée d'histoire naturelle de Gothenburg, du Musée national d'histoire naturelle de Stockholm et du Musée Allemand d'océanographique de Stralsund nous à permis d'étudier le début et la progression dans le temps de l'ankylose des épiphyses de la colonne vertébrale et des nageoires, ainsi que l'ankylose des os hyoïde et sternal. L'ankylose des épiphyses de la colonne vertébrale débute dans la région cervicale antérieure, puis elle s'installe dans la région des vertèbres caudales 23–26, pour ensuite s'étendre dans les deux directions. La progression de l'ankylose des épiphyses de la colonne vertébrale se termine éventuellement dans les régions thoraciques et lombaires. L'ankylose des épiphyses des nageoires commence dans la région distale de l'humérus et les extrémités proximales du radius et du cubitus. Le développement dans le temps de l'ankylose dans les nageoires est plus semblable d'un spécimen à un autre que celle des vertèbres. Les mâles et les femelles subissent l'ankylose de la colonne vertébrale et des nageoires à des rythmes semblables. La fusion complète des os hyoïde et sternal est complétée au cours de la première année chez la plupart des spécimens. Le développement précoce de l'appareil hyoïde peut peut-être s'expliquer par l'utilisation de la succion durant l'alimentation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-11-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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