Response of predator-naive newt larvae to food and predator presence

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For naive prey, the ability to recognize predators is advantageous at the time of first predator encounter. After predator detection, prey could avoid the risk of being eaten by modifying the patterns of activity and use of habitat. The use of refuges is considered one of the most widespread antipredator tactics. In laboratory experiments, we tested the effects of food (cladocerans, Daphnia sp.) and predator (brown trout, Salmo trutta) presence on larval newt (Triturus helveticus and Triturus alpestris) refuging behaviour, and the effect of refuge use on larval survival. Newt larvae came from lakes without fish and were reared in the laboratory from the egg stage so that they lacked any previous experience with brown trout. Larvae of both species increased refuge use and reduced significantly their emergence rate in the presence of predators. Food had no effect on refuge use or activity. For both species, refuge availability increased larval survival by more than twofold when the predator was present. These results suggest that naive newt larvae are able to detect predators and show an innate antipredator response.

Chez les proies inexpérimentées, la capacité de reconnaître les prédateurs constitue un avantage lors de la première rencontre avec un prédateur. Une fois le prédateur détecté, la proie peut éviter le risque d'être mangée en modifiant ses patterns d'activité et son utilisation de l'habitat. L'utilisation de refuges est reconnue comme l'une des tactiques anti-prédateurs les plus répandues. Des expériences de laboratoire nous ont permis de vérifier les effets de la présence de nourriture (cladocères, Daphnia sp.) et de prédateurs (truite brune, Salmo trutta) sur le comportement de dissimulation de larves de tritons (Triturus helveticus et Triturus alpestris), ainsi que les effets de l'utilisation de refuges sur la survie des larves. Les larves proviennent de lacs sans poissons et elles ont été élevées en laboratoire depuis l'oeuf; elles n'ont donc aucune expérience de la présence de la truite brune. En présence de prédateurs, les larves des deux espèces utilisent plus les refuges et réduisent leur taux d'émergence. La présence de nourriture reste sans effet sur l'utilisation des refuges ou sur l'activité. Chez les deux espèces, la disponibilité de refuges accroît la survie des larves en présence d'un prédateur par un facteur de plus de deux. Ces données indiquent que les larves inexpérimentées de tritons sont capables de reconnaître les prédateurs et qu'elles possèdent une réaction anti-prédateurs innée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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