Lizard community structure across a grassland – creosote bush ecotone in the Chihuahuan Desert

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Abstract:

I investigated the distribution and abundance of lizard species (Aspidoscelis inornatus, Aspidoscelis tesselatus, Aspidoscelis tigris, Aspidoscelis uniparens, Cophosaurus texanus, Crotaphytus collaris, Eumeces obsoletus, Gambelia wislizenii, Holbrookia maculata, Phrynosoma cornutum, Sceloporus magister, and Uta stansburiana) across a desert grassland – creosote bush (Larrea tridentata) ecotone in Dona Ana County, New Mexico. The ecotonal area in the Jornada del Muerto basin has increased dramatically in the past 150 years because of the rapid spread of creosote bush. I asked four related questions: how large and where is the ecotone based on vegetative structure, and do lizard abundance and diversity change across the ecotone? Vegetation data were analyzed using discriminate function analysis to determine the extent of the ecotone. Changes in lizard abundance across the ecotone were analyzed by analysis of variance. During two summers, 677 individual lizards of 9 genera and 12 species were captured. Lizard abundance increased with increasing distance from the ecotone and was similar in grassland and creosote bush habitat. Grasslands had higher species richness than both the creosote bush and ecotone habitats. Grassland sites had greater habitat heterogeneity than did creosote bush sites. No ecotone specialist species were detected, and all common lizard species could be found in each habitat. Three potential explanations for decreased abundance in the ecotone are presented: (1) increased risk of predation, (2) decreased prey abundance, and (3) lack of species-specific microhabitat requisites.

J'ai étudié la distribution et l'abondance des lézards (Aspidoscelis inornatus, Aspidoscelis tesselatus, Aspidoscelis tigris, Aspidoscelis uniparens, Cophosaurus texanus, Crotaphytus collaris, Eumeces obsoletus, Gambelia wislizenii, Holbrookia maculata, Phrynosoma cornutum, Sceloporus magister and Uta stansburiana) à travers un écotone prairie désertique – maquis à larée tridentée (Larea tridentate) dans le comté de Dona Ana au Nouveau-Mexique. La surface de cet écotone dans la vallée de la Jornada del Muerto s'est accrue considérablement au cours des 150 dernières années à cause de l'envahissement rapide de la larée tridentée. Quatre questions interdépendantes ont été posées : Quelle est la taille de l'écotone? Où est-il localisé? (Ces deux questions ont été abordées d'après la structure de la végétation.) Est-ce que l'abondance et la diversité des lézards varient à travers l'écotone? Les données de végétation ont été soumises à une analyse factorielle discriminante afin de déterminer l'étendue de l'écotone. Les changements de l'abondance des lézards ont été soumis à une analyse de variance. Durant deux étés, 677 lézards appartenant à 9 genres et 12 espèces ont été capturés. L'abondance des lézards augmente quand on s'éloigne de l'écotone et elle est semblable dans les habitats de prairie et de maquis. La richesse en espèces est plus grande dans les prairies que dans les habitats de maquis et d'écotone. Les sites de prairie possèdent une hétérogénéité d'habitats supérieure à celle des sites de maquis. Il n'existe pas d'espèce spécialiste des écotones et toutes les espèces communes de lézards se retrouvent dans chacun des habitats. L'abondance réduite des lézards dans l'écotone peut être expliquée par (1) le risque accru de prédation, (2) la faible abondance des proies et (3) l'absence de caractéristiques du microhabitat nécessaires pour ces espèces.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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