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Does living in streams with fish involve a cost of induced morphological defences?

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Abstract:

Previous studies have shown that chemical cues from brook trout (Salvelinus fontinalis) induce relatively longer caudal filaments and heavier exoskeletons in the mayfly Drunella coloradensis. These characters constitute morphological defences that reduce larval mortality from brook trout predation. There is also a potential fitness cost of living in streams with trout, as D. coloradensis females emerge at smaller sizes from streams with fish compared with females in streams without fish. In this study, we obtained additional data to evaluate the hypothesis that these costs of living in streams with fish could be attributed to inducible defences. A field survey of seven different streams showed that mature (black wing pad) female larvae from streams with fish invested a smaller proportion of their body mass in eggs than females maturing in streams without fish. Furthermore, a negative relationship between female allocation to eggs and to morphological defence characters (relative length of the caudal filament) provides evidence of a cost of inducible defences in this species.

Des études antérieures ont démontré que des signaux chimiques provenant de l'omble de fontaine (Salvelinus fontinalis) induisent la formation de filaments caudaux relativement plus longs et d'exosquelettes relativement plus lourds chez l'éphémère Drunella coloradensis. Ces caractéristiques constituent des défenses morphologiques pour réduire la mortalité des larves due à la prédation par les ombles de fontaine. Il y a aussi un coût potentiel en ce qui concerne le fitness, car les D. coloradensis femelles qui émergent des cours d'eau à ombles sont de taille inférieure à celles qui sortent de cours d'eau sans poissons. Notre étude présente des données additionnelles pour évaluer l'hypothèse selon laquelle de tels coûts supplémentaires dans les cours d'eau où il y a des ombles sont attribuables à l'induction des moyens de défense. Un inventaire de sept cours d'eau différents montre que les larves femelles arrivées à maturité (avec ptérothèques noires) dans les cours d'eau à poissons investissent une plus petite proportion de leur masse corporelle dans la production d'œufs que les femelles qui se développent dans des cours d'eau sans poissons. De plus, l'existence d'une corrélation négative entre l'allocation de la femelle dans la production d'œufs et les structures de défense morphologiques (longueur relative des filaments caudaux) fournit un indice qu'il y a un coût à l'induction de ces défenses chez cette espèce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000011/art00006
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