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Population characteristics of abundant bivalves (Mollusca, Vesicomyidae) at a sulphide-rich seafloor site near Lihir Island, Papua New Guinea

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Abstract:

Extensive beds of sulphide-habitat-associated clams are present on the summit of Edison Seamount (1450 m depth) near Lihir Island, Papua New Guinea. These vesicomyids represent a new species. Imagery indicates that two major fields are several hundred metres in size. Four large grabs yielded over 270 live clams up to 23 cm in length plus many shells. The size structure of the populations suggests that settlement occurs in cohorts and that successful recruitment occurs mostly in areas with few adult clams. Dead juveniles were most abundant in the grabs with dense adults. Images from a towed camera sled included scales to allow density estimates that range up to 240 clams/m2 (in small patches) with sizes averaging around 16.5 cm in length. A biometric relationship for length to wet mass allows calculation of estimates of biomass represented by clams measured in photographs. The average biomass value in Lihir clam beds is 13.3 kg/m2, with maximum values over 29 kg/m2 (wet mass including shells). We compare these values with those of other studies that retrieved fewer specimens or imagery. We suggest that several overestimates populate the literature but that values around 30 kg/m2 rival the biomass of intertidal bivalve beds.

De grandes colonies de moules associées aux habitats riches en sulfures existent au sommet du mont marin Edison Seamount (profondeur de 1450 m) près de l'île Lihir, en Papousie Nouvelle-Guinée. Ces vésicomyidés appartiennent à une nouvelle espèce. Un inventaire par imagerie indique qu'il y a deux grands champs principaux de moules qui mesurent plusieurs centaines de mètres. Quatre échantillons à l'aide de grandes bennes contenaient plus de 270 moules vivantes atteignant jusqu'à 23 cm de longueur, ainsi que de nombreuses coquilles. La structure en taille des populations laisse croire que l'établissement des moules se fait par cohorte et que les recrutements réussis se produisent surtout où il y a peu de moules adultes. Les jeunes moules mortes se retrouvent en plus grande quantité dans les échantillons qui contiennent beaucoup d'adultes. Les images produites par une caméra fixée à un traîneau sont à des échelles qui permettent des estimations de la densité qui peut atteindre 240 moules/m2 (dans de petites parcelles) avec des longueurs moyennes de l'ordre de 16,5 cm. Une relation biométrique entre la longueur et la masse fraîche permet de calculer des estimations de la biomasse des moules représentées sur les photographies. La biomasse moyenne des colonies de moules à Lihir est de 13,3 kg/m2 et elle peut atteindre des valeurs maximales de plus de 29 kg/m2 de masse fraîche incluant les coquilles. Nous comparons nos données à celles d'autres études dans lesquelles moins de spécimens et d'images ont été obtenus. Nous croyons qu'il y a dans la littérature plusieurs cas de surestimation des biomasses, mais que des biomasses d'environ 30 kg/m2 sont du même ordre que celles que l'on trouve dans les colonies intertidales de moules.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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