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Characteristics of ponds used by trumpeter swans in a spring migration stopover area

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Abstract:

We investigated pond habitat use by trumpeter swans (Cygnus buccinator) at spring migration stopover areas in southern Alberta in 1999 and 2000. Spring migration stopover areas may be critical to gaining energy stores required for successful breeding, but no studies of trumpeter swan migration habitat have previously been published. We conducted counts of trumpeter swans on 13 ponds located west of Calgary, Alberta, Canada, and divided the ponds into three groups based on their use by trumpeter swans (consistent high use, variable use, and consistent low/no use). We determined properties of all ponds, including pond area <1 m deep, distance from roads, days ice-covered while trumpeter swans were present, pH, conductivity, total phosphorus, percent macrophyte cover, and rhizome plus tuber dry mass per square metre. We used forward-stepping discriminant function analysis to determine which pond properties were most consistent with trumpeter swan use. Consistent high-use ponds had the greatest rhizome plus tuber dry mass per square metre and high conductivity. Ice cover also influenced pond use. Potamogeton pectinatus was the dominant macrophyte in all consistently used ponds. Our results are important for identifying ponds favoured by trumpeter swans and to ensure that adequate habitat is available during spring migration.

Nous avons étudié l'utilisation de l'habitat des étangs dans les aires de repos par des cygnes trompettes (Cygnus buccinator) durant la migration du printemps dans le sud de l'Alberta en 1999 et en 2000. Les aires de repos du printemps peuvent avoir une importance critique dans l'accumulation des réserves énergétiques nécessaires au succès de la reproduction, mais il n'existe aucune étude publiée sur les habitats du cygne trompette durant la migration. Nous avons recensé les cygnes trompettes dans 13 étangs situés à l'ouest de Calgary, Alberta, Canada, et nous avons séparé les étangs en trois groupes d'après l'usage qu'en font les cygnes trompettes, soit un usage important et constant, un usage variable et un usage nul ou toujours faible. Nous avons aussi déterminé les caractéristiques de tous les étangs et, en particulier, la surface de l'étang de <1 m de profondeur, la distance des routes, le nombre de jours de couverture de glace lorsque les cygnes trompettes sont présents, le pH, la conductivité, le phosphore total, le pourcentage de couverture par les macrophytes et la masse sèche par m2 des rhizomes et des tubercules. Une analyse des fonctions discriminantes avec inclusion progressive de variables a permis de déterminer quelles caractéristiques des étangs correspondent le plus à leur utilisation par les cygnes trompettes. Les étangs utilisés le plus régulièrement et le plus intensément possèdent les masses sèches par m2 de rhizomes et de tubercules les plus grandes, ainsi que la conductivité la plus élevée. La couverture de glace affecte aussi l'utilisation des étangs. Potamogeton pectinatus est l'espèce dominante de macrophytes dans tous les étangs utilisés de façon régulière. Nos résultats sont importants pour l'identification des étangs préférés par les cygnes trompettes; ils permettent aussi d'assurer que des habitats adéquats soient disponibles au cours de la migration printanière.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000011/art00002
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