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Social behavior and sexual dimorphism in the Bonaire whiptail, Cnemidophorus murinus (Squamata: Teiidae): the role of sexual selection

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We measured body dimensions and coloration and quantified the behavior of females and males of two color phases in the Bonaire whiptail, Cnemidophorus murinus, to begin addressing the ultimate causation for sexual dimorphism in this species. Examination of size-adjusted body dimensions revealed that males have wider, longer, and deeper heads as well as somewhat longer forelegs and hind legs. Males were characterized by two distinct coloration patterns. Blue males displayed purple–blue dewlaps, blue–gray background coloration on the head and anterior torso, numerous light blue spots on the flanks, brown–orange coloration on the posterior torso, and a turquoise section on the proximal portion of the tail. By contrast, brown males were uniform olive–green to yellow–brown, with the exception of light blue spots on the lateral torso. Females were colored like brown males but lacked the blue spots. Testis length scaled with body size. Testes of only 26% of brown males were active, whereas all blue males had active testes. Blue males initiated aggressive encounters involving chases and displays directed toward other males much more frequently than females were aggressive with consexuals or with either type of male. Brown males were not observed to initiate aggression. Most blue male aggression was directed toward other blue males (70.6% of encounters), whereas 29.4% of encounters were with brown males. Blue males initiated 85.7% of the courtship encounters observed compared with only 7.1% initiated by brown males and 7.2% by females. Male-biased dimorphism in head and leg dimensions as well as coloration, together with higher rates of intrasexual aggression and courtship activity by blue males, are consistent with the hypothesis that sexual selection explains the evolution of sexual dimorphism in C. murinus.

Dans le cadre d'une exploration préliminaire des causes ultimes du dimorphisme sexuel chez le lézard arc-en-ciel de Bonaire, Cnemidophorus murinus, nous avons mesuré les dimensions du corps, déterminé les colorations et quantifié les comportements chez les femelles et les mâles des deux phases de couleur. L'analyse des dimensions corporelles corrigées d'après la taille montre que les mâles possèdent une tête plus large, plus longue et plus haute, ainsi que des pattes antérieures et postérieures un peu plus allongées. Les mâles possèdent deux types distincts de coloration. Les mâles bleus ont des fanons bleu violacé, une coloration de base gris bleu sur la tête et le tronc antérieur, de nombreux points bleu pâle sur les flancs, une coloration brun orangé sur le tronc postérieur et une bande turquoise dans la région proximale de la queue. En revanche, les mâles bruns ont une coloration uniforme brun olive à brun jaunâtre, à l'exception des points bleu pâle sur les côtés du tronc. Les femelles ont une coloration semblable à celle des mâles bruns, mais sans les points bleus. La longueur des testicules est en proportion de la taille du corps. Tous les mâles bleus, mais seulement 26 % des mâles bruns, ont des testicules actifs. Les mâles bleus provoquent des rencontres agressives comprenant des poursuites et des parades avec les autres mâles beaucoup plus fréquemment que ne le font les femelles entre elles ou avec l'un ou l'autre type de mâles. Les mâles bruns ne semblent pas provoquer d'agression. La plupart des agressions (70,6 % des rencontres) des mâles bleus sont dirigées contre d'autres mâles bleus, alors que les mâles bruns sont visés dans 29,4 % des agressions. Les mâles bleus provoquent 85,7 % des rencontres de cour; les mâles bruns sont responsables de seulement 7,1 % et les femelles de 7,2 % de ces rencontres. Le dimorphisme dans les dimensions de la tête et des pattes et dans la coloration qui favorise les mâles, ainsi que les taux plus élevés d'agression intrasexuelle et d'activité chez les mâles bleus, sont compatibles avec l'hypothèse qui veut que la sélection sexuelle explique l'évolution du dimorphisme sexuel chez C. murinus.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-11-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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