Age determination in yellow-pine chipmunks (Tamias amoenus): a comparison of eye lens masses and bone sections

Authors: Barker, Jennifer M; Boonstra, Rudy; Schulte-Hostedde, Albrecht I

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 81, Number 10, October 2003 , pp. 1774-1779(6)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

Virtually all biological characteristics of organisms change with age, and thus, to assess the impact of these changes, accurate aging techniques are essential. However, many current methods are unable to accurately distinguish among adults of different ages. We determined the age of yellow-pine chipmunks (Tamias amoenus) from the Rocky Mountains of Alberta using eye lens masses, annuli from mandible sections, and annuli from femurs. Each of these methods was assessed against nine known-age animals and seven animals that had not been caught previously and were presumed to be juveniles. Eye lens masses could distinguish juveniles from adults but not adults of different ages. Mandibular sections were not practical in this species because of excessive tearing during sectioning. Femoral sections precisely predicted age. We found that the number of adhesion lines, minus one, accurately represented the ages of adults ranging from 1 to 5 years old. Femoral annuli have not previously been used to age mammals and our results suggest that they may be useful in aging other mammals, especially rodents.

Parce que pratiquement toutes les caractéristiques biologiques des organismes changent avec l'âge, il est nécessaire de posséder des techniques précises de détermination de l'âge lorsqu'on veut évaluer l'impact de ces changements. Cependant, plusieurs des techniques d'usage courant ne permettent pas de distinguer les adultes appartenant à différents groupes d'âge. Nous avons déterminé l'âge de tamias amènes (Tamias amoenus) des Montagnes Rocheuses de l'Alberta au moyen de la masse du cristallin, ainsi que des anneaux de croissance sur des coupes de mandibules et de fémurs. Chacune des méthodes à été évaluée à l'aide de neuf animaux d'âge connu et de sept animaux capturés pour la première fois et considérés comme des jeunes. La masse du cristallin permet de distinguer les jeunes des adultes, mais pas les adultes des différents âges. Les nombreuses déchirures survenues pendant la préparation des coupes des mandibules nous ont empêchés de les utiliser chez cette espèce. Les coupes du fémur ont permis la détermination précise de l'âge. Le nombre de lignes de jonction, moins une, équivaut précisément à l'âge des adultes qui ont entre 1–5 ans. C'est la première fois que les anneaux de croissance du fémur servent à la détermination de l'âge chez un mammifère; nos résultats laissent croire que la méthode pourrait s'appliquer à d'autres espèces de mammifères et, en particulier, à des rongeurs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2003

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