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Social allies modulate corticosterone excretion and increase success in agonistic interactions in juvenile hand-raised graylag geese (Anser anser)

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In mammals, support by a social partner may reduce stress levels and ease access to resources. We investigated the effects of the passive presence of a nearby social ally on excreted corticosterone immunoreactive metabolites and behaviour in juvenile graylag geese (Anser anser). Two groups of hand-raised juveniles (N1 = 9, N2 = 3) were tested over 1 year by positioning humans of different familiarity (i.e., the human foster parent, a familiar human, a nonfamiliar human, no human) at a standard distance to the focal geese. Their success in agonistic interactions significantly decreased with age and with decreasing familiarity of the accompanying human. The humans present modulated the excretion of corticosterone immunoreactive metabolites, with the strongest effects recorded after fledging when corticosterone metabolites were also positively correlated with agonistic behaviour. This suggests that a human foster parent may provide similar supportive benefits as goose parents do in natural families. We discuss the benefits of social alliances with regard to the integration into the flock, access to resources, and life history.

Chez les mammifères, le support d'un partenaire social peut réduire les niveaux de stress et faciliter l'accès aux ressources. Nous avons étudié les effets de la présence passive à proximité d'un allié social sur l'excrétion des métabolites immunoréactifs de la cortisone et sur le comportements chez de jeunes oies cendrées (Anser anser). Deux groupes de jeunes élevés à la main (N1 = 9, N2 = 3) ont été évalués au cours d'une année en plaçant des humains de familiarité variable (i.e., le parent adoptif humain, un humain familier, un humain inconnu, aucun humain) à une distance standard des oies ciblées. Le succès des oies dans les interactions agonistiques décroît significativement avec l'âge et augmente avec la familiarité du compagnon humain. La présence des humains affecte l'excrétion des métabolites immunoréactifs de la cortisone et les effets les plus forts se manifestent après l'envol, un moment où métabolites de la cortisone est en corrélation positive avec le comportement agonistique. Ces observations laissent croire que le parent adoptif humain apporte sans doute les mêmes bénéfices de support que le font les parents naturels dans les familles d'oies. La discussion porte sur les bénéfices des alliances sociales sur l'intégration des jeunes dans la bande, sur l'accès aux ressources et sur le cycle biologique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-10-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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