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Potential of prey size and type to affect foraging asymmetries in tiger salamander (Ambystoma tigrinum nebulosum) larvae

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Although competitive interactions within predator populations are known to depend on their size structure, we understand less about how these interactions are influenced by prey characteristics. Most studies of such interactions for tiger salamander (Ambystoma tigrinum nebulosum) larvae have used small zooplankton prey. We investigate the potential of exploitation and interference competition to influence the success of tiger salamander larvae feeding on relatively large prey, mayfly and damselfly larvae. We measured salamander foraging efficiency for a range of salamander and prey sizes and observed aggression levels of salamanders of varying size housed together. Exploitative foraging efficiency (captures per attempts) increased with salamander size but was better predicted by relative prey size (prey size as a percentage of salamander snout–vent length) than by salamander size alone; it also depended significantly on prey type. Aggression (interference) levels were higher when prey were present, and larger salamanders were more aggressive than smaller ones but did not consume more mayfly prey. Our results suggest that investigating the environmental conditions, particularly the prey characteristics, that influence size-based competitive advantages will lead to a better understanding of predator population dynamics.

Alors qu'il est connu que les interactions compétitives au sein des populations de prédateurs dépendent de la structure en taille de la population, on sait moins comment ces interactions sont affectées par les caractéristiques des proies. La plupart des études sur le sujet chez les larves de la salamandre tigrée (Ambystoma tigrinum nebulosum) ont utilisé comme proies du zooplancton de petite taille. Notre étude examine comment la compétition d'exploitation et la compétition d'interférence peuvent influencer le succès de larves de la salamandre tigrée qui se nourrissent de proies relativement grosses, des larves d'éphéméroptères et de zygoptères. Nous avons mesuré l'efficacité de la quête de nourriture chez des salamandres sur une gamme de tailles de salamandres et de proies et nous avons observé le niveau d'agression de salamandres de tailles différentes en cohabitation. L'efficacité de la quête par exploitation de la nourriture (captures par essai) augmente avec la taille de la salamandre, mais elle est mieux prédite par la taille relative de la proie (taille de la proie en pourcentage de la longueur du museau au cloaque de la salamandre) que par la seule taille de la salamandre; elle dépend aussi de façon significative du type de proie. Les niveaux d'agression (interférence) sont plus élevés en présence de proies; les grandes salamandres sont plus agressives que les petites, mais elles ne consomment pas davantage de larves d'éphéméroptères. Nos résultats indiquent qu'une recherche des conditions du milieu, et particulièrement des caractéristiques des proies, qui influencent les avantages compétitifs reliés à la taille mène à une meilleure compréhension de la dynamique des populations de prédateurs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2003

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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