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Influence of prey abundance on northern spotted owl reproductive success in western Oregon

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The hypothesis that high temporal variability of northern spotted owl (Strix occidentalis caurina) reproductive success is a response to prey abundance remains largely untested. We evaluated this relationship in the Oregon Cascade Mountains. Despite similar biomass of northern flying squirrels (Glaucomys sabrinus) (169 ± 13.9 g/ha) and deer mice (Peromyscus maniculatus) (160 ± 18.8 g/ha), flying squirrels dominated the breeding season diet based on both biomass (49%) and numbers (40%). Abundance of flying squirrels and western red-backed voles (Clethrionomys californicus) was more variable spatially (38% of process variation) than temporally (15%–24%), whereas abundance of deer mice was more similar across stands (12% spatial variation) than among years (68% temporal variation). Spotted owl reproductive success was statistically associated only with the abundance of deer mice (number of young per territory: r2 = 0.68). However, deer mice comprised only 1.6 ± 0.5% of the biomass consumed. The low temporal variability of the dominant prey species provided evidence that simple prey relationship models were not likely to explain the highly synchronous and temporally dynamic patterns of spotted owl reproductive performance. Reproductive success was likely a result of the interaction of both weather and prey and the life history strategy of this long-lived owl.

L'hypothèse qui veut que l'importante variabilité temporelle du succès reproducteur de la chouette tachetée du nord (Strix occidentalis caurina) s'explique par les variations d'abondance des proies reste à vérifier. Nous avons évalué cette relation dans les monts Cascades de l'Oregon. Bien que les grands polatouches (Glaucomys sabrinus) (169 ± 13,9 g/ha) et les souris sylvestres (Peromyscus maniculatus) (160 ± 18,8 g/ha) aient des biomasses semblables, les polatouches prédominent dans le régime alimentaire de la chouette durant la saison de reproduction, tant par la biomasse (49 %) que par la densité (40 %). L'abondance des grands polatouches et celle des campagnols-à-dos-roux de l'Ouest (Clethrionomys californicus) varient plus dans l'espace (38 % de la variation de processus) que dans le temps (15 % – 24 %), alors que celle des souris sylvestres est plus semblable d'une parcelle à l'autre (12 % de variation spatiale) que d'une année à l'autre (68 % de variation temporelle). Le succès de la reproduction de la chouette tachetée est en corrélation statistiquement significative seulement avec l'abondance des souris sylvestres (nombre de petits pour territoire: r2 = 0,68). Cependant, les souris sylvestres ne représentent que 1,6 ± 0,5 % de la biomasse ingérée. La faible variabilité temporelle de l'espèce prédominante de proies indique que des modèles simples de prédation sont peu susceptibles d'expliquer les patterns très synchronisés et la dynamique temporelle de la performance reproductive de la chouette tachetée. Le succès de la reproduction s'explique probablement par l'interaction du climat et des proies, ainsi que par la stratégie démographique de cette chouette à grande longévité.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2003

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