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Effects of mechanical experimental disturbance on aspects of colony responses, reproduction, and regeneration in the cold-water octocoral Gersemia rubiformis

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Responses of delicate soft corals to mechanical injuries inflicted by bottom fishing (e.g., trawling, dredging) are not known. Effects of mechanical disturbance on the soft coral Gersemia rubiformis (Ehrenberg, 1834) were examined by experimentally simulating disturbances caused by bottom fishing. Eight colonies were collected in the Bay of Fundy and maintained in individual aquaria. Four colonies were rolled over and crushed 10 times, once every 2 weeks over 2 months, while four were left undisturbed. Colony response was recorded both 4 days and 1 week post disturbance in both treatments by assigning states reflecting colony and polyp physiognomy. Proportions of corals in different states did not differ between treatments over time. Crushing immediately induced complete colony retraction and daughter colonies were produced in crushed corals. Randomly amplified polymorphic DNA genetic markers demonstrated that daughter colonies were sexually derived. Despite initial fast growth, daughter colonies experienced high mortality. Premature larval expulsion may have been intrinsically initiated to dispose of resource-costly planulae during colony repair. Corals regenerated well from acute localized injuries, which, along with the ability to temporarily retract and survive repeated crushing, may benefit G. rubiformis in heavily disturbed habitats such as areas impacted by bottom fishing activities where the probability of mechanical disturbance is high.

Les réactions des coraux mous et délicats aux blessures mécaniques causées par la pêche de fond (e.g. par chalutage, par dragage) sont inconnues. Nous avons examiné les effets de perturbations mécaniques sur le corail mou Gersemia rubiformis (Ehrenberg, 1834) en simulant expérimentalement les perturbations causées par la pêche de fond. Huit colonies récoltées dans la baie de Fundy ont été gardées individuellement dans des aquariums. Quatre colonies ont été retournées et écrasées à 10 reprises, à toutes les 2 semaines pendant 2 mois; les quatre autres n'ont pas été dérangées. Les réactions des colonies ont été notées 4 jours et 1 semaine après les perturbations dans les deux groupes en assignant des catégories qui reflètent la physionomie de la colonie et des polypes. Dans les deux groupes, les proportions de coraux dans les différentes catégories ne changent pas dans le temps. L'écrasement cause une contraction immédiate et complète de la colonie et la production de colonies-filles. Des marqueurs génétiques d'ADN polymorphe amplifié au hasard indiquent que les colonies-filles sont d'origine sexuelle. En dépit d'une croissance initiale rapide, les colonies-filles subissent une forte mortalité. L'expulsion prématurée des larves peut être initiée de façon intrinsèque pour éliminer pendant la récupération de la colonie les planulas coûteuses en ressources. Les coraux récupèrent bien de blessures aiguës localisées; cette caractéristique, ainsi que la capacité de contraction momentanée et la survie aux écrasements répétés peuvent être avantageuses pour G. rubiformis dans les habitats fortement perturbés, tels que les zones affectées par les activités de pêche de fond où la probabilité de perturbations mécaniques est élevée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2003

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