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Response of pumpkinseed sunfish to conspecific chemical alarm cues: an interaction between ontogeny and stimulus concentration

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Abstract:

Recent studies have shown that juvenile centrachids undergo ontogenetic shifts in their behavioural response towards conspecific and heterospecific chemical alarm cues based on threat-sensitive trade-offs between the benefits associated with predator avoidance and foraging. We conducted laboratory studies to test the hypothesis that the relative concentration of conspecific alarm cues provides relevant information, allowing individuals to maximize these trade-offs. Juvenile (<40 mm standard length) and subadult (>95 mm standard length) pumpkinseed sunfish (Lepomis gibbosus) were exposed to conspecific skin extracts at stock (undiluted) concentration or diluted 1:1 (50%), 1:3 (25%), or 1:7 (12.5%) with distilled water. Juvenile sunfish exhibited significant antipredator responses (relative to the distilled water controls) when exposed to conspecific skin extracts at a concentration as low as 25%. Juveniles exposed to 12.5% skin extract were not significantly different from the distilled water controls. Subadult sunfish exhibited significant antipredator responses only to the two highest concentrations. In response to the two lowest concentrations (25% and 12.5%), however, subadult sunfish exhibited significant foraging responses. These data demonstrate that the relative concentration of chemical alarm cues provides reliable information and allows individuals to accurately assess local predation risk and hence maximize potential trade-offs.

Des études récentes ont montré que, chez les jeunes centrarchidés, il se produit des changements ontogéniques dans la réponse comportementale aux signaux chimiques d'alarme conspécifiques et hétérospécifiques; ces changements sont basés sur des compromis reliés au risque entre l'évitement des prédateurs et la recherche de nourriture. Des études de laboratoire ont servi à vérifier l'hypothèse selon laquelle la densité relative des signaux d'alarme conspécifiques fournit une information pertinente qui permet aux individus de maximiser ces compromis. Nous avons exposé des crapets-soleil (Lepomis gibbosus) jeunes (<40 mm de longueur standard) et subadultes (>95 mm longueur standard) à des extraits de peau, soit à la concentration stock (non diluée), soit à des concentrations diluées à l'eau distillée, 1:1 (50 %), 1:3 (25 %) ou 1:7 (12,5 %). Les jeunes crapets ont de fortes réactions anti-prédateurs (par comparaison aux témoins traités à l'eau distillée) lorsqu'ils sont exposés aux extraits de peau de poissons conspécifiques à des concentrations aussi basses que 25 %. Les jeunes exposés à des extraits de peau à une concentration de 12,5 % ne réagissent pas différemment des jeunes témoins. Les crapets subadultes n'ont de réactions anti-prédateurs significatives qu'aux deux plus fortes concentrations. Cependant, en réaction aux concentrations les plus faibles (25 % et 12,5 %), les crapets subadultes ont des comportements significatifs de recherche de nourriture. Ces données montrent que les concentrations relatives de signaux chimiques d'alarme procurent des informations fiables qui permettent aux individus d'évaluer de façon précise le risque local de prédation et de maximiser ainsi les compromis potentiels.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000010/art00004
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