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Comparison among three approaches to evaluate winter habitat selection by white-tailed deer on Anticosti Island using occurrences from an aerial survey and forest vegetation maps

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Abstract:

Habitat-selection analysis involves a comparison between the proportions of different cover types that are used by the animal and the proportions that are available. Telemetry locations or animal occurrences (e.g., from aerial surveys) can provide information on habitat utilization. With telemetry data, a classical approach involves computing habitat use at the individual location sites or inside fixed circle buffers applied to the sites. We used this approach (200 m radius circles) on data from a systematic aerial survey on Anticosti Island, where 260 groups of white-tailed deer (Odocoileus virginianus) (374 animals) were counted in a 270-km2 block. We compared the selection indices obtained from site occurrences with those of two approaches that define areas of high intensity (animal concentrations): 50% fixed kernels (0.5–2 km bandwidth) and the local K function (0.5–2 km distance). The results were very consistent among the three sets of approaches, with the same cover types generally identified as those having the highest or lowest indices. White-tailed deer preferred forest stands where balsam fir (Abies balsamea) was present as high regeneration or was dominant in the tree layer (>50% basal area) and stands at the regeneration stage. In the studied landscape, there seems to be a wide range of spatial scales where the selection process can be analysed from aerial survey data.

Pour analyser la sélection d'habitat, on doit comparer les proportions des différents types de couvert utilisés par l'animal avec les proportions du couvert disponible. L'information sur l'utilisation de l'habitat peut provenir de localisations télémétriques ou de signalisations d'animaux (obtenues, par exemple, lors d'inventaires aériens). Avec des données télémétriques, il est d'usage de calculer l'utilisation de l'habitat aux sites des localisations mêmes ou à l'intérieur de cercles de dimension fixe centrés sur ceux-ci. Nous avons appliqué cette approche (cercles de 200 m de rayon) aux données d'un inventaire aérien réalisé sur l'île d'Anticosti, au cours duquel 260 groupes de cerfs de Virginie (Odocoileus virginianus) (374 animaux) ont été dénombrés dans un bloc de 270 km2. Nous avons comparé les indices de sélection obtenus à ceux de 2 méthodes qui définissent des zones de densité élevée (concentrations d'animaux), celle des noyaux fixes à 50 % de probabilité (largeur de bande de 0,5 à 2 km) et celle de la fonction locale K (distance de 0,5 à 2 km). Les résultats des trois méthodes sont très comparables, car toutes trois attribuent généralement les indices les plus élevés ou les plus faibles aux mêmes types de couvert. Les cerfs préfèrent les peuple ments forestiers où le sapin (Abies balsamea) est présent dans la strate régénération ou ceux où il domine la strate arborescente (>50 % de la surface terrière), de même que les peuplements au stade de la régénération. Dans le paysage étudié, il semble exister une gamme étendue d'échelles spatiales où le mécanisme de sélection d'habitat du cerf peut être analysé à partir de données d'inventaire aérien.

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-10-01

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