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Atlantic Puffin (Fratercula arctica) chick diet and reproductive performance at colonies with high and low capelin (Mallotus villosus) abundance

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Abstract:

We compared nestling diet and growth, breeding phenology, breeding success, and adult mass of Atlantic Puffins (Fratercula arctica) between two seabird colonies adjacent to ocean habitat with presumed high and low capelin (Mallotus villosus) abundance in 1996–1998. We hypothesized that puffins at their colony at Gannet Islands, Labrador, where capelin were scarce, would exhibit lower reproductive performance than at Gull Island, Witless Bay, where capelin were abundant. Historically, capelin comprised approximately 60%–95% of the chick diet biomass at both colonies. In the late 1990s, puffin chicks at the Gannet Islands received 3%–24% capelin (by mass), which was 39%–97% less than was received at Gull Island. Postlarval sandlance (Ammodytes sp.) comprised up to 49% (by mass) of the chick diet at the Gannet Islands. Hatching success and fledge success estimates at the Gannet Islands in 1997–1998 were statistically similar to those at Gull Island in 1998. Fledge mass (expressed as percentage of adult mass) was similar between Gannet Islands (69%) and Gull Island (68%). The high interyear variability in chick diet at both colonies and the low variation in breeding performance during our study suggest that Atlantic Puffins in Labrador are resilient to large-scale prey-base changes.

Nous avons comparé le régime alimentaire et la croissance des petits au nid, la phénologie de la reproduction, le succès de la reproduction, ainsi que la masse des adultes chez le macareux moine (Fratercula arctica) dans deux colonies d'oiseaux marins adjacentes à des habitats marins, l'un présumé contenir de fortes densités de capelans (Mallotus villosus), l'autre que de faibles densités, en 1996–1998. Notre hypothèse voulait que les macareux de la colonie des îles Gannet au Labrador, où le capelan est rare, aient une performance reproductive plus faible que ceux de l'île Gull dans la baie Witless où le capelan est abondant. Dans le passé, le capelan représentait environ 60 % à 95 % du régime alimentaire des poussins dans les deux colonies. À la fin des années 1990, les poussins des îles Gannet recevaient 3 % à 24 % de capelan (en masse), ce qui représentait 39 % à 97 % moins que ceux de l'île Gull. Les lançons (Ammodytes sp.) ayant terminé leur stade larvaire représentaient jusqu'à 49 % de la masse du régime alimentaire des poussins aux îles Gannet. Le succès de l'éclosion et celui de l'envol aux îles Gannet en 1997–1998 étaient statistiquement semblables à ceux de l'île Gull en 1998. La masse à l'envol (en pourcentage de la masse adulte) était semblable aux îles Gannet (69 %) et à l'île Gull (68 %). La grande variabilité du régime alimentaire des poussins d'une année à une autre dans les deux colonies et la faible variation de la performance reproductive durant notre étude laissent croire que les macareux moines du Labrador résistent bien aux changements à grande échelle de leurs sources de proies.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-09-01

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