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Gametogenesis in capelin, Mallotus villosus (Müller), in the northwest Atlantic Ocean

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Abstract:

Capelin (Mallotus villosus) can be regarded as the most important prey item in the northwest Atlantic Ocean. The health and availability of this species are of fundamental importance for the successful growth and reproduction of many other fishes, whales, and birds. In spite of the clear need to understand this species, the life history of the capelin, especially its reproductive biology, is not well understood. This study substantially improves our knowledge of the reproductive biology of capelin and should be of particular interest to resource managers and administrators. Capelin gonads were analysed over three successive seasons using fish collected during beach spawning (June and July 1993, July 1994, July 1995) or trawled between spawnings, with 11 separate samples (fall, winter, and spring from October 1993 to June 1995). Few immature fish were collected in the trawls; 13/130 (10%) males and 3/150 (2%) females. No recovering (postspawning) males were found in the trawls, but 8/150 (5.3%) recovering females were identified on the basis of large residual oocytes (ovulated or unovulated) and (or) (in the fall) a thicker ovarian wall. Recovering females were identified as late as 10 months post spawning on the basis of residual oocytes. The essential semelparity of males was supported by a lack of apparent spermatogonia during advanced spermatogenesis, whereas the females' capacity to spawn in a subsequent year (iteroparity) was confirmed by the presence of small nonvitellogenic oocytes when other cells were in late oogenesis, in addition to the identification of recovering fish. Oocytes were separable into four stages (potential year classes) and changes occurred in all oocyte stages throughout the cycle of oogenesis. Gametogenesis was more advanced in longer fish, indicating that larger fish spawn earlier than smaller fish.

Le capelan (Mallotus villosus) peut être considéré comme la proie la plus importante du nord-ouest de l'Atlantique. La santé et la disponibilité de cette espèce sont donc d'une importance primordiale pour le succès de la croissance et de la reproduction de nombreux autres poissons, baleines et oiseaux. Malgré un besoin évident de compréhension de l'espèce, le cycle biologique du capelan, en particulier sa biologie reproductive, reste mal connu. Notre étude améliore de façon substantielle la connaissance de la biologie de la reproduction du capelan et elle devrait être d'un intérêt particulier pour les gestionnaires des ressources et les administrateurs. Nous avons analysé des gonades de capelans durant trois saisons consécutives sur des poissons récoltés lors de la fraye sur les plages (juin et juillet 1993, juillet 1994, juillet 1995) et capturés au chalut entre les périodes de fraye (automne, hiver et printemps; 11 échantillons distincts, d'octobre 1993 à juin 1995). Il y avait peu de poissons immatures dans les récoltes au chalut, 13/130 (10 %) mâles et 3/150 (2 %) femelles. Aucun mâle en récupération (après la fraye) n'a été capturé au chalut, mais 8/150 (5,3 %) femelles ont été identifiées comme étant en récupération parce qu'elles possédaient de grands ovocytes résiduels (ovulés ou non) et/ou une paroi ovarienne épaissie (en automne). La présence d'ovocytes résiduels a permis d'identifier des femelles en récupération jusqu'à 10 mois après la fraye. L'absence de spermatogonies apparentes chez les mâles durant la spermatogenèse avancée semble confirmer la sémelparité essentielle des mâles; la capacité des femelles à frayer de nouveau au cours d'une année subséquente (itéroparité) est confirmée par la présence de petits ovocytes non vitellogènes, alors que les autres cellules sont en fin d'ovogenèse; la récolte de femelles en récupération constitue une preuve additionnelle. Les ovocytes peuvent se séparer en 4 stades (classes d'âge potentielles) et des changements se produisent à tous les stades des ovocytes durant tout le cycle de l'ovogenèse. La gamétogenèse est plus avancée chez les poissons plus longs, ce qui indique qu'ils se reproduisent plus tôt que les poissons plus courts.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2003

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