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Correlates to survival of juvenile sea otters in Prince William Sound, Alaska, 1992–1993

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Abstract:

We estimated survival of sea otters (Enhydra lutris) for 1 year post weaning during 1992–1993 in Prince William Sound (PWS), location of the 1989 Exxon Valdez oil spill. We sampled 38 pups in eastern PWS (EPWS), an unoiled area occupied by sea otters for <15 years, and 33 pups from oiled western PWS (WPWS), occupied for >25 years. We compared survival between areas, sexes, and condition groups. We also examined the relation of blood parameters to survival. Survival was estimated at 0.74 in EPWS and 0.52 in WPWS. Female survival was 0.86 in EPWS and 0.64 in WPWS, whereas male survival was lower, 0.61 in EPWS and 0.44 in WPWS. Sea otters from EPWS were in better condition (mass/length) than WPWS sea otters. Pups in better condition had higher survival in EPWS but not in WPWS. Foraging success was greater in EPWS than in WPWS, consistent with either an effect of length of occupation or the effects of oil on the prey base or a combination of these effects. Area differences in blood parameters suggested liver damage in WPWS sea otters, perhaps resulting from continued exposure to oil. Thus, both length of occupation and oiling history likely influenced juvenile survival in PWS.

Nous avons estimé la survie des loutres de mer (Enhydra lutris) pendant l'année qui a suivi leur sevrage en 1992–1993 dans le détroit du Prince William (PWS), le site du déversement de mazout par l'Exxon Valdez en 1989. Nous avons échantillonné 38 petits dans la partie est du détroit (EPWS), une région non affectée par le déversement et habitée par les loutres depuis moins de 15 ans, et 33 petits de la partie ouest (WPWS) où s'est produit le déversement et qui est habitée par les loutres depuis plus de 25 ans. Nous avons examiné la survie en fonction du site, du sexe et de la condition physique, ainsi que la relation entre les paramètres sanguins et la survie. La survie est estimée à 0,74 dans EPWS et à 0,52 dans WPWS, celle des femelles à 0,86 dans EPWS et à 0,64 dans WPWS et celle des mâles à 0,61 dans EPWS et à 0,44 dans WPWS. Les loutres de EPWS sont en meilleure condition (masse/longueur) que celles de WPWS. Les petits en meilleure condition ont aussi une meilleure survie dans EPWS, mais pas dans WPWS. Le succès de la quête de nourriture est supérieur dans EPWS, ce qui s'explique par les effets de la durée de l'occupation du territoire, ou par les effets du déversement sur les proies qui servent de base de l'alimentation, ou alors par une combinaison de ces deux effets. Des différences dans les paramètres sanguins entre les deux localités semblent démontrer l'existence de lésions hépatiques chez les loutres de WPWS, peut-être reliées à l'exposition prolongée au mazout. Ainsi, la durée de l'occupation du territoire et l'incidence du mazoutage influencent vraisemblablement la survie des jeunes loutres dans PWS.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-09-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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