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Diving behavior of Magellanic penguins (Spheniscus magellanicus) at Punta Tombo, Argentina

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Abstract:

Geographic and temporal variability in the marine environment affects seabirds' ability to find food. Similarly, an individual's body size or condition may influence their ability to capture prey. We examined the diving behavior of Magellanic penguins (Spheniscus magellanicus) at Punta Tombo, Argentina, as an indicator of variation in foraging ability. We studied how body size affected diving capability and how diving varies among years and within breeding seasons. We also compared diving patterns of Magellanic penguins at Punta Tombo with those of birds in two colonies at the opposite end of the species' breeding range. Larger penguins tended to dive deeper and for longer than smaller birds. Trips were longer during incubation and in the years and colonies with lower reproductive success, which suggests that in those instances birds were working hard to recover body condition and feed chicks. Average dive depths, average dive durations, and percentages of time spent diving were always similar. We found that the only parameter these penguins consistently modified while foraging was the length of their foraging trip, which suggests that penguins at Punta Tombo were diving at maximum rates to find their preferred prey. Increasing trip length, we suggest, is a physiologically conservative solution for increasing the likelihood of encountering prey.

Chez les oiseaux marins, la variabilité géographique et temporelle de l'environnement marin affecte la capacité de trouver de la nourriture. De même, la taille et la condition d'un individu peuvent influencer sa capacité à capturer des proies. Nous avons étudié le comportement de plongée chez des manchots de Magellan (Spheniscus magellanicus) à Punta Tombo, Argentine, comme indicateur de la variation de la capacité de trouver de la nourriture; en particulier, nous avons examiné comment la taille affecte la capacité de plongée et comment la plongée varie d'une année à l'autre et au cours d'une même saison de reproduction. Nous avons aussi comparé les patterns de plongée chez les manchots de Magellan à Punta Tombo avec ceux d'oiseaux de deux colonies vivant aux extrémités opposées de l'aire de reproduction de l'espèce. Les manchots plus grands tendent à plonger plus profondément et pour une période plus longue que les petits. La durée des excursions est plus grande durant l'incubation, ainsi qu'au cours des années ou dans les colonies où le succès de la reproduction est plus bas; cela laisse croire que, dans ces conditions, les oiseaux travaillent fort pour retrouver leur condition physique et nourrir les poussins. La profondeur moyenne d'une plongée, sa durée et le pourcentage du temps consacré à la plongée sont toujours les mêmes. Le seul paramètre qui est systématiquement modifié durant la quête de nourriture est la durée de l'excursion de recherche de nourriture, ce qui semble indiquer que les manchots de Punta Tombo plongent à leur taux maximal à la recherche de leurs proies préférées. Le prolongement de l'excursion est, nous semble-t-il, une stratégie physiologiquement conservatrice pour augmenter la probabilité de rencontrer des proies.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-09-01

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