Organization of pharyngeal hard parts and musculature in Gnathostomula armata (Gnathostomulida: Gnathostomulidae)

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Abstract:

The pharynx of Gnathostomula armata, like that of other members of the phylum Gnathostomulida, consists of a set of jaws, a basal plate, and a muscular bulb that encloses these cuticularized hard parts. Field-emission scanning electron microscopy (SEM) provides additional information about the hard parts and shows that the dentition of the jaws is arranged in three rows: 7–10 teeth in a dorsal row, 16–20 teeth in a medial row, and 20 teeth in a ventral row, a pattern different from that reported from light microscopy (LM). SEM also shows that the dentition of the basal plate is more like that of other Gnathostomula species than was previously discerned. Confocal laser scanning microscopy shows the musculature of the pharyngeal bulb to comprise diductors that open and tilt the jaws, looplike abductors that retract them as they snap shut by recoil, and a pair of inclinators and pair of levators that also participate in tilting the jaws back and forth. A constrictor running ventral to and behind the jaws may work to protrude them. Two arc-shaped muscles attached to the basal plate pull it forward and tilt it down to scrape food from the substratum so that it can be grabbed by the jaws. Paired retractor muscles pull the basal plate back into the mouth.

Comme chez les autres membres du phylum Gnathostomulida, le pharynx de Gnathostomula armata est composé d'une paire de mâchoires, d'une plaque basale et d'un bulbe musculaire qui entoure ces structures dures cuticulaires. La microscopie électronique à balayage à émission de champ procure des informations additionnelles sur ces structures dures et montre que la dentition des mâchoires est répartie en trois rangées : 7–10 dents dans la rangée dorsale, 16–20 dans la rangée médiane et 20 dents dans la rangée ventrale, un arrangement différent de celui observé au microscope photonique. La microscopie électronique montre aussi que la dentition de la plaque basale est plus semblable à celle des autres espèces de Gnathostomula qu'on ne le croyait jusqu'ici. La microscopie laser confocale à balayage montre que la musculature du bulbe pharyngien comprend des muscles diducteurs qui ouvrent et inclinent la mâchoire, des abducteurs en forme de boucle qui rétractent les mâchoires alors qu'elles se referment d'un coup par détente, ainsi qu'une paire de muscles inclinateurs et une paire d'élévateurs qui participent aussi à l'inclinaison de la mâchoire vers l'avant et l'arrière. Un muscle constricteur qui s'étend ventralement aux mâchoires et derrière elles sert peut-être à les faire sortir. Deux muscles en forme d'arcs rattachés à la plaque basale la tirent vers l'avant et l'inclinent vers le bas pour racler la nourriture sur le substrat de manière à ce que celle-ci soit attrapée par les mâchoires. Une paire de muscles rétracteurs tirent la plaque basale vers l'intérieur de la bouche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2003

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