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Size and habitat composition of female mallard home ranges in the prairie-parkland region of Canada

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Abstract:

Wetland density is believed to be an important determinant of variation in size of mallard (Anas platyrhynchos) home ranges, but hypothesized effects of upland habitat and female size and age have not been adequately evaluated. Thus, we investigated correlates of home-range size using unique radio-tracking data for 131 female mallards studied on 12 Canadian prairie-parkland sites in 1995–1998. Home-range size and habitat composition varied within and among study areas; overall, variation in home-range size was best modeled to include effects of seasonal and semipermanent wetlands ( = –0.06 ± 0.01; mean ± SE) and woodland–shrubland habitat ( = –0.03 ± 0.01). Contrary to predictions, we obtained no support for a positive association between home-range size and female body size or a negative relationship between home-range size and female age. After controlling for confounding effects of wetland density, home ranges were larger, on average, on study areas with lower densities of mallard breeding pairs; therefore, we suspect that individual home ranges were smaller in areas of high pair density because of increased intraspecific competition for breeding space. A higher proportion of woodland–shrubland habitat likely contributed to the smaller size of individual home ranges because of a greater relative availability of preferred nesting habitat.

La densité des terres humides est, croit-on généralement, un important facteur déterminant de la variation de la taille du domaine vital des canards colverts (Anas platyrhynchos); cependant, les hypothèses de rechange portant sur les habitats des terres hautes et sur la taille et l'âge des femelles n'ont jamais été évaluées de façon adéquate. Nous avons donc examiné les facteurs qui sont en corrélation avec la taille du domaine vital en utilisant une banque de données unique de 131 femelles suivies par radio à 12 sites de prairie-parc sur la prairie canadienne en 1995–1998. La taille du domaine vital et la composition de l'habitat varient d'un site d'étude à un autre et à l'intérieur de chaque site; en général, le meilleur modèle pour décrire la variation de la taille du domaine vital tient compte des effets des terres humides saisonnières et semi-permanentes ( = –0,06 ± 0,01; moyenne ± erreur type) et de l'habitat de boisés et de buissons ( = –0,03 ± 0,01). Contrairement à nos prédictions, nos données n'appuient pas l'existence du association positive entre la taille du domaine vital et la taille des femelles, ni d'une relation négative entre la taille du domaine vital et l'âge des femelles. Après correction des effets confondants de la densité des terres humides, les tailles moyennes des domaines vitaux sont plus grandes dans les sites d'étude où le nombre de couples reproducteurs de colverts est limité; il semble donc que les domaines vitaux individuels soient plus petits dans les sites de forte densité de couples à cause de la compétition intraspécifique pour les sites de reproduction. Une proportion plus élevée d'habitats de boisés et de buissons contribue vraisemblablement à expliquer les tailles plus restreintes des domaines vitaux individuels à cause d'une disponibilité relative accrue des habitats préférés de nidification.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2003

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