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The heat increment of feeding and its thermoregulatory implications in the short-tailed shrew (Blarina brevicauda)

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The nature and potential thermoregulatory benefits of the heat increment of feeding (HIF) were investigated in short-tailed shrews (Blarina brevicauda). At thermoneutrality, the postprandial rate of oxygen consumption () of shrews increased by an average of 18% beyond fasting levels for ca. 2 h following the consumption of 3.5 g of earthworms. Over the same period, body temperature increased by an average of 0.6 °C. The digesta-retention time calculated from nickel alloy tracer excretion rates (168.1 ± 11.4 min (mean ± SE); n = 7) exceeded the duration of HIF (117.5 ± 10.4 min; n = 6) by 43%. This finding suggests that the mechanical costs of feeding may be a relatively mi nor component of HIF in this species. Regression of resting on ambient temperature (Ta) below thermo neutrality yielded similar slopes (P = 0.71) and intercepts (P = 0.33) for fed and fasted animals, suggesting that HIF substitutes, at least partially, for facultative thermogenesis at low Ta. We found no evidence that HIF enhanced microclimate warming of an insulated, open-flow metabolic chamber occupied by recently fed shrews. Occupancy of this chamber by shrews increased microclimate Ta from 5 to 9.0–9.5 °C regardless of their nutritional status.

Nous avons étudié la nature et les bénéfices thermorégulateurs potentiels de l'accroissement de température dû à l'alimentation (HIF) chez la grande musaraigne (Blarina brevicauda). Dans des conditions de neutralité thermique, le taux de consommation d'oxygène () des musaraignes après un repas augmente en moyenne de 18 % au-dessus du niveau de jeûne pendant ca. 2 h après la consommation de 3,5 g de vers de terre. Durant cette même période, la température du corps croît en moyenne de 0,6 °C. La durée de rétention du bol alimentaire calculée d'après les taux d'excrétion d'un traceur d'alliage de nickel (168,1 ± 11,4 min (moyenne ± erreur type); n = 7) dépasse la durée de l'HIF (117,5 ± 10,4 min; n = 6) de 43 %. Cette constatation laisse croire que les coûts mécaniques de l'alimentation sont une composante relativement mineure de l'HIF chez cette espèce. Des régressions de au repos sur la temperature ambiente (Ta) sous la neutralité thermique génèrent des pentes (P = 0,71) et des distances à l'origine (P = 0,33) semblables chez les animaux nourris et à jeun, ce qui indique que HIF se substitue peut-être, au moins en partie, à la thermogenèse facultative aux Ta basses. Il n'y a pas d'indications que HIF améliore le réchauffement du microclimat dans une enceinte métabolique isolée à circuit ouvert occupée par des musaraignes qui viennent de manger. La présence des musaraignes dans l'enceinte fait augmenter la température du microclimat Ta de 5 à 9,0–9,5 °C, quel que soit leur statut alimentaire.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2003

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