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Parental care in the captive mandarin vole, Lasiopodomys mandarinus

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Abstract:

Based on the social structure of free-living mandarin voles (Lasiopodomys mandarinus), high paternal investment might be expected for this species. This prediction was tested under laboratory conditions. We observed 10 pairs rearing their first litter. All pairs exhibited permanent nest cohabitation. Females never prevented males from entering the natal nest. Males exhibited all the patterns of direct care of young except nursing: huddling over, brooding with kyphosis, grooming, manipulating, and retrieving young. There were no sex differences in total time spent in the nest or in time spent alone. Females spent more time grooming pups than did males. There was no sex difference in nest-building activity. The frequency of bringing food or nest material into the nest, as well as in digging time, was significantly greater for males than for females. In L. mandarinus the biparental rearing system with a high level of direct paternal care and some division of labour between the parents seems to be associated with the subterranean mode of life. This pattern of parental care can be predicted for other specialized fossorial voles.

La structure sociale des campagnols mandarins (Lasiopodomys mandarinus) en nature fait croire que l'investissement du père doit être élevé. La prédiction a pu être vérifiée en laboratoire. Dix couples ont été observés lors de l'élevage de leur première portée. Tous les couples cohabitent au nid de façon permanente. Les femelles n'empêchent jamais les mâles d'entrer dans le nid natal. Les mâles font toutes les fonctions de soins des petits, sauf l'allaitement: regrouper les petits, les couver le dos en bosse, faire leur toilettage, les manipuler et les rattraper. Il n'y a pas de différence entre les sexes, quant au temps total passé au nid et au temps passé seul. Les femelles passent plus de temps à toiletter les petits que ne font les mâles. Il n'y a pas de différence entre les sexes dans les activités de construction du nid. Les mâles passent significativement plus de temps que les femelles à transporter de la nourriture ou des matériaux dans le nid et à creuser. Chez L. mandarinus, le système d'élevage des petits qui implique les deux parents, avec des soins paternels importants et une certaine division du travail entre les parents, semble être associé à la vie souterraine. On peut prédire que le même type de soins parentaux existe chez d'autres campagnols fouisseurs spécialisés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000008/art00009
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