Behavioural evidence for social units in long-finned pilot whales

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Abstract:

In general, mammal species show geographic or social dispersal by one or both sexes. Long-term behavioural observations and genetic evidence have confirmed that fish-eating resident killer whales, Orcinus orca, are a rare exception. Female and male offspring travel with their mothers for their whole lives: this is natal group philopatry. It is suspected that pilot whales, Globicephala spp., also follow this social pattern, but longitudinal data on the social structure of live long-finned pilot whales, Globicephala melas, are rare. We observed G. melas through July and August of 1998–2000 off northern Nova Scotia, Canada. Estimated group sizes ranged from 2 to 135 (mean = 20, SD = 17, median = 15, n = 249). We distinguished 322 individuals on the basis of distinctive marks on the dorsal fin, with estimated mark rates of 0.336 (proportion) (SE = 0.041) and 0.352 (mean of estimates) (SE = 0.036). Permutation testing rejected the null hypothesis of random association between individuals (p < 0.0005). The best fit model of the standardized lagged association rate suggests short-term associations of individuals over hours to days and long-term associations with a subset of those individuals over years. When scaled according to mark rate, sets of long-term associates average approximately 11–12 individuals, a much lower estimate than that presented previously from drive-fishery data from the Faroe Islands. Genetic sampling of behaviourally studied individuals is recommended.

Les espèces de mammifères ont en général une dispersion géographique ou sociale qui implique l'un ou les deux sexes. Des observations du comportement sur de longues périodes et des données génétiques confirment que les épaulards, Orcinus orca, des piscivores sédentaires sont l'une des rares exceptions. Les petits mâles et femelles se déplacent en compagnie de leur mère durant toute leur vie (philopatrie du groupe natal). Les globicéphales, Globicephala spp., suivent, croit-on, ce même pattern social, mais les données suivies sur la structure sociale du globicéphale noir, Globicephala melas, sont peu nombreuses. On trouvera ici des observations sur le globicéphale noir faites en juillet et août 1998–2000 au large du nord de la Nouvelle-Écosse, Canada. Les tailles estimées des groupes varient de 2 à 135 (moyenne = 20, écart type = 17, médiane = 15, n = 249). Trois cent vingt-deux individus ont pu être identifiés grâce à des marques distinctes sur leur nageoire dorsale et les taux de marquage estimés sont de 0,336 (erreur type = 0,041) et 0,352 (erreur type = 0,036). Des tests de permutation permettent de rejeter l'hypothèse nulle d'une association aléatoire entre les individus (p < 0,0005). Le modèle le mieux ajusté du taux standardisé d'association avec décalage montre l'existence d'associations d'individus de courte durée sur des périodes d'heures et de jours, ainsi que des associations de longue durée sur des périodes d'années pour un sous-ensemble de ces individus. Une fois cadrés par les taux de marquage, les ensembles d'individus à associations de longue durée contiennent environ 11–12 baleines, un nombre estimé bien inférieur à celui obtenu antérieurement à partir des données de chasse à la baleine par rabattage aux îles Féroé. Un échantillonnage génétique des individus dont on a étudié le comportement serait intéressant à faire.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2003

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