Cannibalism and density-dependent mortality in the wolf spider Pardosa milvina (Araneae: Lycosidae)

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Cannibalism is an important regulating mechanism in many terrestrial and aquatic arthropod communities. Spider ecologists have suggested that cannibalism with wolf spiders (Araneae: Lycosidae) in the genera Schizocosa and Pardosa is common and can act in population regulation. This hypothesis was tested with the species Pardosa milvina (Hentz), a small wolf spider that shows high densities in disturbance-driven ecosystems, including agricultural fields, throughout eastern North America. Under laboratory conditions, cannibalism was more common between pairs of P. milvina with the greatest differences in both mass and size. Field studies, in which we stocked natural densities, 2× natural densities, and 4× natural densities of P. milvina in enclosures placed in soybean fields, revealed that survival was lowest when conspecific density was highest, and larger individuals prevailed under high-density conditions. Thus, cannibalism likely plays an important role in governing populations of P. milvina, and the generality about the prevalence and importance of cannibalism with wolf spiders is supported.

Le cannibalisme est un mécanisme important de régulation chez plusieurs communautés d'arthropodes terrestres et aquatiques. Les spécialistes de l'écologie des araignées croient que le cannibalisme est commun chez les lycoses (Araneae : Lycosidae) des genres Schizocosa et Pardosa et qu'il peut servir à contrôler les populations. Nous avons éprouvé cette hypothèse chez Pardosa milvina (Hentz), une petite espèce de lycose qui atteint de fortes densités dans les écosystèmes sujets aux perturbations, dont les champs cultivés, dans l'est de l'Amérique du Nord. En laboratoire, le cannibalisme est plus commun chez les paires de P. milvina qui affichent les plus fortes différences de masse et de taille. En nature, nous avons introduit dans des enclos placés dans des champs de soja des populations de P. milvina à la densité naturelle, à 2× la densité naturelle et à 4× la densité naturelle : la survie est minimale lorsque le nombre d'araignées de même espèce est maximal et les plus grands individus dominent dans les conditions de forte densité. Le cannibalisme joue donc vraisemblablement un rôle significatif dans le contrôle des populations de P. milvina; nos résultats confirment que le cannibalisme est répandu et important chez les lycoses.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2003

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