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Diving behavior of an epipelagically feeding alcid, the Rhinoceros Auklet (Cerorhinca monocerata)

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The diving behavior of Rhinoceros Auklets (Cerorhinca monocerata) breeding at Teuri Island, Hokkaido, Japan, was studied using small bird-borne time–depth dataloggers. The eight auklets made dives without an obvious horizontal bottom phase to a median depth of 14.0 ± 1.8 (mean ± SD) m (maximum 57 m) for 53 ± 8 s (maximum 148 s) between the hours of 0300 and 2000. They made undulations (rapid depth changes), considered to represent prey pursuit, in 35% of the dives. Of the undulations, 57% occurred during the deep (>80% of maximum depth) parts of the dives and 26% during the ascent phase. The auklets performed 26 ± 31 dives continuously during dive bouts of 32 ± 34 min. Dive bouts at the end of the day were twice as long as in the morning and at midday. During dive bouts, the auklets showed consistent trends in dive depth, decreasing (23% of bouts), increasing (32%), or stable (19%), but sometimes they showed hectic depth changes (26%). V-shaped dives (with no horizontal bottom phase), potential prey pursuit in both the deep parts and ascent phases of the dives, and variable depth changes within dive bouts indicate the auklets' epipelagic feeding habits.

De petits chronobathymètres fixés à huit macareux rhinocéros (Cerorhinca monocerata), qui se reproduisent à l'île Teuri, Hokkaido, Japon, ont permis d'étudier le comportement de plongée de ces oiseaux. Les macareux font des plongées sans plateau horizontal inférieur bien marqué à des profondeurs médianes de 14,0 ± 1,8 m (moyenne ± erreur type) (maximum 57 m) durant 53 ± 8 s (max. 148 s) entre 0300 et 2000 heures. Ils font des mouvements ondulatoires (changements rapides de profondeur), que nous interprétons comme des poursuites de proies, dans 35 % des plongées. De ces ondulations, 57 % se produisent dans la partie profonde (>80 % de la profondeur maximale) des plongées et 26 % durant la remontée. Les macareux font 26 ± 31 plongées en succession durant des épisodes de plongées de 32 ± 34 min. Les épisodes de plongée à la fin de la journée sont deux fois plus longs que ceux du matin ou du milieu de la journée. Durant les épisodes de plongée, les macareux suivent des tendances uniformes par rapport à la profondeur — décroissante (23 % des épisodes), croissante (32 %) ou stable (19 %), mais il y a quelquefois des changements rapides de profondeur (26 %). Les plongées en forme de V (sans plateau inférieur), les poursuites potentielles de proies, tant dans la partie profonde que durant la remontée, et les changements variables de profondeur durant les épisodes de plongée indiquent que les macareux se nourrissent dans la couche épipélagique.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2003-07-01

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