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Time budget and habitat use of the Common Crane wintering in dehesas of southwestern Spain

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In many bird species juvenile inexperience drastically reduces their survival, and parents must provide for them. I tested whether time budget and habitat use in adult wintering Common Cranes (Grus grus) in dehesas (pastoral woodland) of western Spain were affected by the presence of juveniles. Juvenile cranes devote less time to vigilance and spend more time feeding than adults in dehesas. Likewise, juveniles are involved in fewer aggressive encounters than adult cranes. Contrary to expectation, adults accompanied by juveniles devoted the same amount of time to vigilance and feeding and had the same intake rate than adults without juveniles in attendance. However, adult cranes with offspring in attendance were involved in more aggressive encounters than adults without juveniles in attendance when both adult groups were involved in large flocks. In contrast, when adults accompanied by juveniles were in small flocks they were involved in fewer aggressive encounters than adults without juveniles. I also detected a differential use of dehesas by adult cranes that was linked to juvenile presence and explained by the vulnerability of juvenile cranes in intraspecific social relationships. Adults with juveniles in attendance preferred dehesas with livestock where flock sizes were smaller than those in dehesas without livestock, and therefore where they might reduce the number of aggressive encounters with other cranes.

Chez plusieurs espèces d'oiseaux, l'inexpérience des petits réduit de façon dramatique leur survie et les parents doivent leur venir en aide. Le but de cette étude est de vérifier si le bilan temporel et l'utilisation de l'habitat chez des grues cendrées (Grus grus) passant l'hiver dans des dehesas (boisés pastoraux) de l'ouest de l'Espagne sont affectés par la présence des jeunes. Les jeunes grues passent moins de temps à faire la surveillance et plus de temps à se nourrir que les adultes dans les dehesas. De même, les jeunes sont impliqués dans moins de rencontres agressives que les adultes. Contrairement aux attentes, les adultes accompagnés de jeunes passent autant de temps à la vigilance et à l'alimentation et ont le même taux d'ingestion que les adultes sans jeunes. Cependant, les grues adultes en compagnie de rejetons sont impliquées dans plus de rencontres agressives que les adultes sans petits lorsque les deux groupes font partie de grandes volées. Par contre, lorsque les adultes accompagnés de petits se retrouvent dans de petites volées, ils sont impliqués dans moins de rencontres agressives que les adultes sans petits. Il y a une utilisation différente des dehesas par les adultes associés aux jeunes qui s'explique par la vulnérabilité des jeunes dans les relations sociales intraspécifiques. Les adultes accompagnés de petits ont une préférence pour les dehesas où il y a du bétail et où les volées de grues sont plus petites que dans les dehesas sans bétail, parce qu'ils peuvent y réduire le nombre de rencontres agressives avec les autres grues.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2003-07-01

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