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Sexual difference in habitat use of Texas map turtles (Emydidae: Graptemys versa) and its relationship to size dimorphism and diet

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Sexual differences in habitat use of map turtles (Graptemys spp.) have been attributed to differences in swimming ability as influenced by body size, because females are much larger than males, or to sexual differences in diet. Captures of young female Graptemys versa, which had body sizes similar to those of adult males but diet and trophic morphology more similar to those of larger females, allowed testing of these alternative hypotheses. A variety of single habitat variables measured at the sites of capture performed poorly in separating the three groups of turtles, but multivariate analysis and variables relating to position within the stream produced greater separation, indicating that complex combinations of factors probably influence habitat use. Young females were more similar in their habitat use to large females than to males, and their diet was also more similar to that of larger females, due primarily to the quantities of mollusks consumed. The data supported the hypothesis that habitat separation was the result of dietary rather than body size differences. While dietary differences are probably facilitated by sexual size dimorphism, they may not be the ultimate selective force that produced the size dimorphism.

Les différences sexuelles dans l'utilisation de l'habitat chez les tortues géographiques (Graptemys spp.) sont attribuées dans la littérature à des différences de la capacité de nage reliées à la taille du corps, parce que les femelles sont beaucoup plus grosses que les mâles, ou alors à des différences de régime alimentaire. La capture de jeunes femelles de Graptemys versa qui sont de taille semblable aux mâles adultes, mais qui ont un régime alimentaire et une morphologie trophique plus similaire à ceux des femelles plus grandes, a permis de vérifier ces hypothèses de rechange. Plusieurs variables isolées de l'habitat mesurées aux sites de capture n'ont pas réussi à bien séparer les trois groupes de tortues, mais une analyse multidimensionnelle et des variables reliées à la position dans le cours d'eau ont produit une meilleure discrimination, ce qui indique que c'est probablement une combinaison complexe de facteurs qui influence l'utilisation de l'habitat. Les jeunes femelles utilisent l'habitat plus comme les grandes femelles que comme les mâles et leur régime alimentaire est aussi plus semblable à celui des grandes femelles, à cause principalement des quantités de mollusques qu'elles consomment. Nos données appuient l'hypothèse selon laquelle les différences d'habitat sont dues à des différences d'alimentation plutôt que de taille. Bien que les différences dans l'alimentation soient probablement facilitées par le dimorphisme sexuel de la taille, elles ne sont peut-être pas la force sélective ultime qui a produit ce dimorphisme sexuel de la taille.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-07-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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