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Effect of food availability on reproduction and brood size in a freshwater brooding bivalve

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Brood size is often constrained by the amount of energy available to produce offspring. Yet, energetic constraints may not be as important if the physical capacity to brood offspring is limited. Investigating the relative importance of energetic and physical constraints on brood size is necessary to understand how reproductive strategies are molded by natural selection. We investigated how food availability affects brood size in Sphaerium striatinum, a freshwater bivalve. We reared juveniles to adulthood under three food levels in a common garden experiment. The number of reproductive attempts, brood size, and stage of offspring development were measured. Clams reared with the most food reproduced more often, produced more offspring per reproductive attempt, and contained larger broods than clams reared with less food. These data support the notion that food availability is an important factor in the production of offspring and overall brood size. However, the number of offspring surviving to later stages of development was not different among treatments. In fact, clams reared with the most food lost proportionately more offspring than clams reared with less food. We conclude that physical constraints are more important in determining overall brood size than energetic constraints in S. striatinum.

La taille d'une portée est souvent limitée par la quantité d'énergie disponible pour produire des rejetons. Néanmoins, les contraintes énergétiques peuvent ne pas être si importantes si la capacité physique d'élever des petites est restreinte. Pour comprendre comment les stratégies reproductives sont façonnées par la sélection naturelle, il est nécessaire de déterminer l'importance relative des contraintes énergétiques et des contraintes physiques sur la taille de la portée. Nous avons étudié comment la disponibilité de la nourriture affecte la taille de la portée chez Sphaerium striatinum, un bivalve d'eau douce. Nous avons élevé des jeunes jusqu'au stade adulte dans trois concentrations de nourriture dans une « expérience de jardin commun » et nous avons déterminé le nombre de tentatives de reproduction, la taille des portées et les stades de développement des petits. Les bivalves gardés dans les meilleures conditions de nourriture se reproduisent plus souvent, ils produisent plus de petits à chaque tentative de reproduction et ils contiennent des portées plus grandes que les bivalves élevés dans des conditions moindres de nourriture. Ces données s'accordent avec l'idée que la disponibilité de la nourriture est un facteur important dans la production de rejetons et la taille globale des portées. Cependant, le nombre de petits qui survivent jusqu'aux stades plus avancés de leur développement ne varie pas d'un traitement à l'autre. En fait, les bivalves gardés dans les meilleures conditions alimentaires perdent en proportion plus de petits que les bivalves élevés dans des conditions moins bonnes. Nous concluons que les contraintes physiques sont plus importantes dans la détermination de la taille de la portée chez S. striatinum que les contraintes énergétiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2003

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