Evidence of chemical communication in the spiny rat Trinomys yonenagae (Echimyidae): anal scent gland and social interactions

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Abstract:

Behavioral and histological data reveal that Trinomys yonenagae, a colonial and fossorial caviomorph rodent, emits direct chemical signals through a single, highly developed, eversible anal sebaceous gland. Connective tissue covers the secretory portion of the gland, dividing it into smaller incomplete lobules. Well-defined layers of striated muscle fibers, which are organized in a crisscrossed manner, surround the external surface of the gland. These features indicate active secretion, and may be important for gland eversion. The frequency of gland eversion was zero when either males or females explored a new territory singly. However, when two unacquainted adults were paired independently of the sex, the anal gland was everted without scent being applied to the substrate or conspecifics. The chemical signaling was concomitant with the occurrence of investigative behaviors such as nose–nose, nose–rump, and nose–anus contact. Anal-gland protrusion did not evoke avoidance responses and agonistic behaviors were never observed. The data do not support the function of the short-lived signal as either a sex attractant or a scent mark. The potential importance of chemical signaling in T. yonenagae by means of an eversible gland may lie in recognizing individuals or classes of individuals, minimizing aggression, and increasing social cohesion, all of which are important to colonial animals.

Des données comportementales et histologiques indiquent que Trinomys yonenagae, un rongeur caviomorphe fouisseur qui vit en colonies, émet des signaux chimiques directement au moyen d'une seule glande sébacée anale éversible et fortement développée. Du tissu conjonctif couvre la portion sécrétrice de la glande, la divisant en lobules plus petits, mais incomplets. Des couches bien définies de fibres musculaires striées, disposées en treillis, entourent la surface externe de la glande. Ces structures participent peut-être à l'éversion de la glande et elles indiquent que la sécrétion est active. La fréquence d'éversion de la glande est nulle lorsque des mâles ou des femelles explorent seuls un nouveau territoire. Cependant, lorsque deux adultes qui ne se connaissent pas sont appariés, quel que soit le sexe, la glande anale est retournée sans que l'odeur n'imprègne le substrat ou les autres animaux de la même espèce. La signalisation chimique se produit lors des comportements d'exploration, tels que les contacts nez à nez, nez à croupe ou nez à anus. La saillie de la glande odoriférante ne provoque pas de réactions d'évitement et aucun comportement agonistique n'a été observé. Nos données n'appuient pas l'hypothèse selon laquelle le rôle de ce signal de courte durée est d'attirer un partenaire sexuel ou de marquer le milieu. L'importance potentielle de la signalisation chimique chez T. yonenagae au moyen de la glande éversible consiste peut-être en la reconnaissance d'individus ou de classes d'individus, en la diminution de l'agression et en l'accroissement de la cohésion sociale, tous des phénomènes avantageux chez des animaux qui vivent en colonies.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2003

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