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Ontogenetic variation in antipredator behavior of Iberian rock lizards (Lacerta monticola): effects of body-size-dependent thermal-exchange rates and costs of refuge use

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Abstract:

In lizards, ontogenetic changes in body size affect thermal-exchange rates. This simple physical property may have consequences for thermoregulation, and also for antipredator behavior. We examined how ontogenetic changes in body mass affect rates of heating and cooling of the lizard Lacerta monticola, confirming the general result obtained for other lizards. We further analyzed the differences between juveniles and adults in approach distances to a simulated predator and in time to emerge from refuges. Juvenile lizards have a lower absolute running speed, making them more vulnerable to predation. However, in contrast to results expected from optimal-escape theory, approach distances were shorter for juveniles than for adults. Juveniles may be confident in their small size and only flee when the probability of being detected is high. On the other hand, differences in thermal properties might affect costs of refuge use. Thus, juveniles might delay fleeing because their costs of hiding are higher, as they cool faster than adults. Differences in thermal costs may also explain the juveniles' shorter times of emergence from refuges. Because of the behavioral adjustments involved in antipredator behavior, the physiological costs of reaching a low body temperature in refuges probably do not differ between age classes.

Chez les lézards, les changements ontogéniques dans la taille du corps affectent les taux d'échanges thermiques. Cette simple relation physique peut avoir des conséquences sur la thermorégulation, mais aussi sur le comportement antiprédateur. Nous avons examiné comment les changements ontogéniques de masse corporelle affectent les taux de réchauffement et de refroidissement du lézard Lacerta monticola, confirmant ainsi les résultats obtenus chez d'autres lézards. Nous avons, de plus, analysé les différences des distances d'approche par rapport à des prédateurs simulés et des temps requis pour la sortie des refuges chez les jeunes et chez les adultes. Les jeunes lézards ont des vitesses de course absolues plus faibles, ce qui les rend plus vulnérables à la prédation. Cependant, contrairement aux prédictions de la théorie de la fuite optimale, la distance d'approche des jeunes est plus courte que celle des adultes. Les jeunes font peut-être confiance à leur petite taille et ne s'enfuient que lorsque la probabilité qu'ils soient repérés est élevée. Par ailleurs, des différences de propriétés thermiques peuvent affecter les coûts de l'utilisation des refuges. Ainsi, il se peut que les jeunes retardent leur fuite parce que les coûts de la dissimulation sont plus élevés pour eux, car ils se refroidissent plus rapidement que les adultes. Des différences de coûts thermiques peuvent aussi expliquer pourquoi les jeunes ont des temps d'émergence des refuges plus courts. Les ajustements comportementaux du comportement anti-prédateur ont peut-être comme conséquence que les coûts physiologiques reliés à l'exposition aux températures basses dans les refuges ne sont probablement pas différents d'une classe d'âge à une autre.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-07-01

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