Seasonal and diurnal activity of sixgill sharks (Hexanchus griseus) on a shallow water reef in the Strait of Georgia, British Columbia

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The bluntnose sixgill shark (Hexanchus griseus) is a large, deepwater, cosmopolitan species whose range includes the Strait of Georgia, British Columbia. Although this species is probably the top predator on most of the world's continental shelves, there is little information on its population biology or behaviour. At a unique site off Flora Islets, in the Strait of Georgia, a number of H. griseus individuals show unexpected diurnal activity on a shallow reef. Regular movements of these sharks along the base of the reef wall allowed us to use an automated, time-lapse video system to make the first extensive observations of their behaviour between June 2001 and July 2002. Sixgill shark frequency (no. of sharks observed/h) increased in June and reached a peak between mid-June and mid-July. Sixgill sharks were not observed between October and May. Sixgill shark frequency was highest in the afternoon and the sharks tended to move as individuals rather than in groups. The observations suggest that this shallow-water activity is not related to either reproduction or feeding and its purpose remains unclear.

Le requin griset (Hexanchus griseus) est une espèce cosmopolite de grande taille qui habite les eaux profondes et dont l'aire de répartition inclut le détroit de Géorgie, Colombie-Britannique. Bien que cette espèce soit probablement le prédateur situé au sommet de la chaîne alimentaire de la plupart des plateaux continentaux du monde, sa démographie et son comportement restent peu connus. À un site unique au large des îlots Flora, dans le détroit de Géorgie, un groupe d'individus de H. griseus sont, de façon inusitée, actifs de jour sur un récif peu profond. Les déplacements réguliers des requins le long de la base du mur du récif nous ont permis d'utiliser un système vidéo automatisé à enregistrement à intervalles réguliers pour faire les premières observations de leur comportement de juin 2001 à juillet 2002. La fréquence des requins grisets (nombre de requins observés/h) augmente en juin et atteint un sommet entre la mi-juin et la mi-juillet. Aucun requin n'a été observé entre octobre et mai. La fréquence des requins est plus forte en après-midi et les requins se déplacent individuellement plutôt qu'en groupes. Nos observations laissent croire que cette activité en eau peu profonde n'est reliée ni à la reproduction, ni à l'alimentation et sa raison d'être reste donc incertaine.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2003

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