Population age structure and growth in four syntopic amphibian species inhabiting a large river floodplain

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River floodplains are disturbance-dominated landscapes where floods are major regulators of both aquatic and nearby terrestrial communities. Amphibians are common inhabitants of floodplains and their life cycle depends on both aquatic and terrestrial habitats. We focused on how different syntopic species of amphibians reacted to the environmental conditions of a large river floodplain. We examined life-history traits such as population age structure and growth in small- and large-bodied species of anurans and urodeles in the lower Danube River floodplain in Romania. Two newt species, Triturus vulgaris (small-bodied) and Triturus dobrogicus (large-bodied), and two anuran taxa, Bombina bombina (small-bodied) and the Rana esculenta complex (large-bodied), were included in the study. The ages of individuals estimated by skeletochronology varied from 3 to 5–6 years for T. vulgaris and from 2–3 to 4–5 years for T. dobrogicus. In the anurans, ages varied from 2 to 5 years in B. bombina and from 4 to 10 years in the R. esculenta complex. The numbers of breeding opportunities (i.e., the number of years the adults reproduce) are similar in both newt species (3), while growth rates and age at maturity differ between the large- and small-bodied species. In anurans, the number of breeding opportunities for the smallest species, B. bombina (4), is associated with a high growth rate and earlier maturation. In the larger R. esculenta complex, the higher number of breeding opportunities (7) is associated with a low growth rate and delayed maturation. The study of age distribution and associated parameters provides useful information on population life history. We discuss how age structure and growth of amphibian populations in large river floodplains can be used as indicators of environmental conditions.

Les plaines inondables des rivières sont des paysages fortement changeants, où les crues jouent un rôle important dans l'établissement des communautés aquatiques et des communautés terrestres adjacentes. Les amphibiens sont des habitants communs de ces plaines inondables et leur cycle biologique nécessite à la fois des habitats aquatiques et des habitats terrestres. Nous nous sommes intéressés à savoir comment les différentes espèces syntopiques d'amphibiens réagissent aux conditions environnementales d'une vallée inondable d'un grand fleuve. Nous avons étudié des caractéristiques du cycle biologique, comme la structure d'âge et la croissance, chez des espèces d'anoures et d'urodèles de petite et de grande taille dans la basse vallée du Danube (Roumanie) : deux espèces de tritons, Triturus vulgaris (espèce de petite taille) et Triturus dobrogicus (grande taille), et deux espèces d'anoures, Bombina bombina (espèce de petite taille) et Rana sp. du complexe esculenta (grande taille). L'âge des individus — estimé par squelett ochronologie — varie chez les tritons, de 3 à 5–6 ans chez T. vulgaris et de 2–3 à 4–5 ans chez T. dobrogicus. Chez les anoures, les âges varient de 2 à 5 ans chez B. bombina et de 4 à 10 ans chez Rana sp. du complexe esculenta. Le nombre d'occasions de reproduction (i.e. 3 fois) est similaire chez les deux espèces de tritons, alors que la croissance et l'âge à la maturité diffèrent entre la grande et la petite espèce. Chez les anoures, le nombre d'occasions de reproduction de la plus petite espèce, B. bombina, (i.e. 4 fois) est lié à un taux de croissance fort et une maturation sexuelle précoce. À l'inverse, chez les grandes grenouilles vertes, Rana sp. du complexe esculenta, le nombre d'occasions de reproduction plus élevé (i.e. 7 fois) est en relation avec un taux de croissance plus faible et une maturation retardée. L'étude de la structure d'âge et des paramètres associés fournit des informations utiles sur le fonctionnement des populations. Nous discutons comment les données sur la structure d'âge et la croissance tirées d'échantillons de populations d'amphibiens des plaines inondables des grands fleuves peuvent servir d' indicateurs des conditions environnementales.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2003

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