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Prey use by red foxes (Vulpes vulpes) in urban and rural areas of Illinois

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Abstract:

Decline of red fox (Vulpes vulpes) populations in Illinois has been attributed to altered geographic landscapes and the eastward expansion of the coyote. To investigate effects of habitat use and competition with coyotes on diets of foxes in intensively farmed landscapes of Illinois, we analyzed carbon and nitrogen isotope ratios (13C and 15N) of foxes, coyotes (Canis latrans), and other local species. Foxes were categorized as rural (agricultural habitat, coyotes present), urban (urban habitat, coyotes absent), or from an agricultural research facility at the University of Illinois (South Farms, agricultural habitat, coyotes absent). Rural foxes had higher fur isotopic values (13C and 15N) than rural coyotes, indicating that coyotes caused foxes to consume prey items from higher trophic levels and eat more C4 plants. Urban foxes had lower isotopic values (13C and 15N) than South Farms foxes, suggesting that habitat use partly determined fox diets; foxes in urbanized habitats consumed prey at lower trophic levels within a largely C3 plant based food web. Models of competitive exclusion by coyotes were better predictors of fox long-term diets, including pup rearing, while habitat use models predicted fox diets on a narrower timescale. Competitive exclusion by coyotes might be an important factor explaining the decline of foxes in the intense farming areas of Illinois.

Le déclin des populations du renard roux (Vulpes vulpes) de l'Illinois a été attribué à la modification des paysages géographiques et à l'expansion du coyote vers l'est. Une analyse des rapports isotopiques de carbone et d'azote (13C et 15N) chez les renards, les coyotes (Canis latrans) et d'autres espèces locales a permis d'étudier les effets de l'utilisation des paysages et de la compétition avec les coyotes sur le régime alimentaire des renards dans des paysages d'agriculture intense d'Illinois. Les renards ont été séparés en trois catégories, groupe rural (habitat agricole, coyotes présents), groupe urbain (habitat urbain, coyotes absents) et groupe provenant d'une station de recherche agricole de l'université d'Illinois (South Farms, habitat rural, coyotes absents). Les renards ruraux ont des valeurs isotopiques (13C et 15N) dans leur fourrure plus élevées que les coyotes ruraux, ce qui indique que les coyotes forcent les renards à consommer des proies de niveau trophique plus élevé et à manger plus de plantes C4. Les renards urbains ont des valeurs isotopiques (13C et 15N) plus faibles que les renards de South Farms, ce qui laisse croire que l'utilisation de l'habitat détermine en partie le régime alimentaire des renards; les renards urbains se nourrissent de proies de niveau trophique inférieur dans un réseau alimentaire basé principalement sur des plantes C3. Les modèles d'exclusion compétitive par les coyotes prédisent mieux les régimes alimentaires des renards à long terme, y compris durant l'élevage des petits, alors que les modèles d'utilisation de l'habitat le font mieux sur des échelles temporelles plus étroites. L'exclusion compétitive par les coyotes est peut-être un facteur explicatif important du déclin des renards dans les régions de culture intense de l'Illinois.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-06-01

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