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Moult intensity and chronology of Tundra Swans during spring and fall migration at Long Point, Lake Erie, Ontario

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Abstract:

Moult intensity and chronology in staging Eastern-Population (EP) Tundra Swans (Cygnus columbianus columbianus) were studied during spring in 1999 and 2000 (n = 35) and during fall in 1999, 2000, and 2001 (n = 47) at Long Point, Lake Erie, Ontario. To test for age, sex, and seasonal differences in moult intensity, 20 feather regions were scored according to the proportion of growing feathers. Adult, subadult, and juvenile Tundra Swans moulted contour feathers at low intensities during spring and fall. Males and females of all three age classes had similar patterns and intensities of moult during spring and fall. Shared costs of incubation and brood rearing, perennial monogamy, and lack of a breeding plumage could be some of the pressures selecting for intersexual similarities in feather replacement during migration. Adult, subadult, and juvenile Tundra Swans moulted more intensively during fall than spring. Larger lipid reserves and seasonal dietary differences may allow fall-staging Tundra Swans to moult more intensively than spring-staging birds at Long Point. Overlap of nutritionally costly events (moult and migration) may be necessary as Tundra Swans spend half of their annual cycle on spring and fall staging areas. However, reduced daily nutritional costs associated with moulting at low intensities and migrating slowly apparently permits the overlap of these two life-cycle events.

Nous avons étudié l'intensité de la mue et la chronologie des regroupements de la population orientale (EP) du cygne siffleur (Cygnus columbianus columbianus) aux printemps 1999 et 2000 (n = 35) et aux automnes 1999, 2000 et 2001 (n = 47) à Long Point, lac Érié, Ontario. Pour vérifier les différences d'intensité de la mue selon l'âge, le sexe et la saison, nous avons attribué des points à 20 régions du plumage selon la proportion de plumes en croissance. Les cygnes siffleurs adultes, subadultes et jeunes subissent une mue de faible intensité de leur plumage de contour à l'automne et au printemps. Chez les mâles et les femelles des trois classes d'âge, les patterns et l'intensité de la mue sont semblables au printemps et à l'automne. Les coûts partagés de l'incubation et de l'élevage des oisillons, la monoganie permanente et l'absence de plumage de reproduction pourraient être des facteurs de pression sélective qui favorisent une similarité dans le remplacement des plumes durant la migration chez les deux sexes. Les adultes, les subadultes et les jeunes ont une mue plus importante à l'automne qu'au printemps. Des réserves lipidiques plus grandes et des différences saisonnières du régime alimentaire permettent peut-être aux cygnes d'avoir une mue plus importante sur leurs aires de regroupement l'automne que le printemps à Long Point. Le chevauchement de deux événements qui comportent des coûts alimentaires élevés (mue et migration) peut être inévitable, puisque les cygnes siffleurs passent plus de la moitié de leur cycle annuel sur les lieux de regroupement de printemps et d'automne. Cependant, les coûts alimentaires journaliers réduits, associés à une mue de faible intensité et à une migration lente, permettent, semble-t-il, le chevauchement de ces deux phases du cycle biologique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-06-01

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