Seasonal diving patterns and body temperatures of juvenile green turtles at Heron Island, Australia

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This study compared diving patterns of juvenile green turtles, Chelonia mydas, in a coral reef habitat during summer and winter. Dataloggers were deployed on green turtles at Heron Island, Australia, during December 2000 and August 2001 so that dive variables and ambient water temperature (TW) could be monitored. Cloacal temperatures (T B) were recorded from green turtles upon capture to assess their ability to maintain a thermal gradient between TB and T W. Data show that green turtles altered diving behaviour seasonally. Green turtles spent significantly more time in shallow water (<1 m) during winter than during summer. Dive depth for dives that exceeded 1 m was 2.9 ± 0.4 m (mean ± SEM) during summer and 4.4 ± 0.6 m during winter. Dive duration in summer (13.1 ± 1.2 min) was approximately half the dive duration in winter (24.3 ± 1.6 min), and surface interval in summer (0.6 ± 0.1 min) was one-third that of the surface interval in winter (1.8 ± 0.1 min). The observed changes in behaviour may be due to seasonal changes in environmental and physiological factors. There was no statistically significant difference between TB and TW during summer or winter.

Notre étude compare les patterns de plongée chez de jeunes tortues vertes, Chelonia mydas, dans un habitat de récif corallien durant l'été et l'hiver. Des appareils enregistreurs fixés à des tortues à l'île Heron, en Australie, en décembre 2000 et août 2001, ont permis de suivre les variables de la plongée ainsi que la température de l'eau ambiante (TW). La mesure de la température du cloaque (TB) chez des tortues capturées a servi à déterminer la capacité des tortues à maintenir un gradient thermique entre TB et TW. Les tortues modifient leurs patterns de plongée selon la saison. Elles passent significativement plus de temps en eau peu profonde (<1 m) en hiver qu'en été. La profondeur moyenne de plongée, pour les plongées de plus de 1 m, est de 2,9 ± 0,4 m (moyenne ± erreur type) en été et de 4,4 ± 0,6 m en hiver. La durée moyenne d'une plongée en été (13,1 ± 1,2 min) est à peu près la moitié de la durée en hiver (24,3 ± 1,6 min) et la durée de l'intervalle en surface en été (0,6 ± 0,1 min) est le tiers de la durée en hiver (1,8 ± 0,1 min). Les changements observés dans le comportement peuvent être dus à des changements dans les conditions environnementales et physiologiques. Il n'y a pas de différence statistiquement significative entre TB et T W, ni en été, ni en hiver.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2003

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