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Breeding ecology of Horned Puffins (Fratercula corniculata) in Alaska: annual variation and effects of El Niño

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Both within and among seabird species, different aspects of breeding biology may respond to changes in prey availability in distinct ways, and the identification of species-specific breeding parameters that are sensitive to food availability is useful for monitoring purposes. We present data from a 5-year study (1995–1999) of the breeding ecology of Horned Puffins (Fratercula corniculata) in Alaska. The El Niño – Southern Oscillation event of 1997–1998 provided an opportunity to examine the sensitivity of various breeding parameters to a reduction in prey availability caused by the anomalous oceanographic conditions of 1998. Horned Puffins were able to maintain high fledging success (83–97%) over the 5 years of the study, despite the poor local feeding conditions in 1998. The rate of increase in chick mass was lowest in 1998, and evidence suggests that chicks also fledged at the youngest ages in that year. The impacts of reduced food availability on growth varied among body structures, suggesting differential allocation of energy and nutrients. There was no variation among years in either chick diet or the mass of food loads delivered by adults. We suggest that rates of chick growth, specifically mass increase, may be a good parameter to measure for use in monitoring Horned Puffins.

Les différentes composantes de la biologie de la reproduction d'une espèce d'oiseau marin peuvent réagir de façon particulière aux changements de disponibilité des proies et varier d'une espèce à l'autre; de plus, l'identification des paramètres de la reproduction sensibles à la disponibilité de la nourriture et propres à chaque espèce est utile pour la surveillance écologique. On trouvera ici des données provenant d'une étude de 5 ans (1995–1999) de l'écologie de la reproduction chez le macareux cornu (Fratercula corniculata) en Alaska. Le phénomène d'El Niño – oscillation australe de 1997–1998 a fourni l'occasion de vérifier la sensibilité des divers paramètres de la reproduction à la réduction de la disponibilité des proies due aux conditions océaniques anormales de 1998. Les macareux cornus ont réussi à mener un fort pourcentage de leurs petits jusqu'à l'envol (83–97 %) durant les 5 années de l'étude, malgré les mauvaises conditions alimentaires locales en 1998. Le taux de croissance en masse des poussins a été plus faible en 1998 et il y a des indices que les petits ont pris leur envol à des âges plus jeunes cette année-là. Les effets de la disponibilité réduite de nourriture sur la croissance a varié d'une structure à l'autre du corps, ce qui laisse croire à une allocation différentielle de l'énergie et des nutriments à la croissance des différentes structures. Il n'y avait pas de différences d'une année à l'autre entre les régimes alimentaires des poussins, ni entre les charges de nourriture apportées par les parents. Nous croyons que les taux de croissance des poussins, en particulier le taux de croissance en masse, peuvent être des paramètres utiles à mesurer pour la surveillance écologique des macareux cornus.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-06-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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