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Coyote foraging ecology and vigilance in response to gray wolf reintroduction in Yellowstone National Park

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Abstract:

Coyotes (Canis latrans) in Yellowstone National Park (YNP) have lived in the absence of wolves (Canis lupus) for over 60 years. I examined whether wolf reintroduction in 1995 and 1996 in YNP influenced coyote vigilance and foraging ecology. From December 1997 to July 2000, my co-workers and I collected 1708 h of coyote activity budgets. Once wolves became established in the Park, they once again provided a continuous source of carrion in the Lamar Valley and we found that coyotes began feeding on carcasses throughout the year. Although we documented that wolves killed coyotes, it also became clear that surviving coyotes quickly adjusted their behaviors when wolves were present. When coyotes were near wolves or in areas of high wolf use, they fed on carcasses much more; however, they increased the amount of time spent in vigilance activities and decreased rest. There appears to be a trade-off in which wolf kills provide a quick source of food that is energetically advantageous to coyotes; however, attendant costs included increased vigilance, decreased rest, and a higher risk of being killed. Changes in the behavior of coyotes in response to the reintroduction of this large carnivore may ultimately have wide-ranging cascading effects throughout the ecosystem.

Les coyotes (Canis latrans) du Parc national de Yellowstone (YNP) ont vécu pendant plus de 60 ans en l'absence de loups (Canis lupus). Il s'agit ici d'examiner si la réintroduction de loups dans le parc en 1995 et en 1996 a influencé la vigilance et l'écologie de la quête de nourriture chez les coyotes. De décembre 1997 à juillet 2000, mes collaborateurs et moi avons calculé des bilans d'activités des coyotes pour un total de 1708 h. Une fois établis dans le parc, les loups sont devenus à nouveau des sources régulières de charogne dans la vallée de la Lamar et nous avons observé les coyotes se nourrir de carcasses tout au cours de l'année. Bien que nous ayons établi que les loups tuent des coyotes, il est clair que les coyotes survivants ont rapidement ajusté leur comportement à la présence des loups. Lorsque les coyotes sont à proximité des loups ou dans des zones fortement utilisées par les loups, ils se nourrissent beaucoup plus de carcasses; cependant, ils consacrent plus de temps à la vigilance et moins au repos. Il semble s'établir un compromis dans lequel les proies des loups procurent une source immédiate de nourriture, un avantage énergétique pour les coyotes; en contrepartie, les coûts imposés aux coyotes incluent l'accroissement de la vigilance, la diminution du repos et le risque plus élevé d'être tué. Les changements de comportement du coyote en réaction à la réintroduction de ce grand carnivore peuvent éventuellement se répercuter dans tout l'écosystème par des effets en cascade étendus.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000006/art00007
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