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New information on the eggshell of ratites (Aves) and its phylogenetic implications

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A reappraisal of the eggshell of ratites clarifies aspects of its microstructure and ultrastructure. The phylogenetic usefulness of the eggshell data, consisting of discrete characters, is assessed using eggshell characters alone and by adding the eggshell characters to a data matrix from the literature based on skeletal characters. The resultant tree from the eggshell data alone yields Apteryx as the most basal ratite, dinornithids as the sister taxon of a clade of large living ratites, with Casuarius and Dromaius in a sister-group relationship. The combined eggshell and skeletal analysis revealed most groupings within Ratitae that were based on previous cladistic analysis of the skeletal characters alone, but also supports two equally parsimonious topologies: one identifies Dinornithidae and Apteryx as a clade at the base of Ratitae, and the other identifies Apteryx as the sister taxon of a clade consisting of all the other ratites. It is determined that the characteristics used to define the improperly named "ratite morphotype" in the current eggshell parataxonomy are not synapomorphies of the eggshell of Ratitae. An expanded cladistic analysis of the eggshells of avian and non-avian theropods is required to determine the phylogenetic usefulness of the characteristics of the ratite morphotype.

Une nouvelle évaluation de la structure des oeufs chez les ratites jette de la lumière sur plusieurs aspects de la microstructure et l'ultrastructure de la coquille chez ces oiseaux. L'utilité phylogénétique des données sur la coquille de l'oeuf, sous forme de caractéristiques discrètes, est examinée au moyen des caractéristiques de la coquille elles-mêmes ou alors en ajoutant les caractères de la coquille à une matrice de données tirées de la littérature et basées sur les caractères du squelette. L'arbre obtenu à partir des données sur la coquille seule place le genre Apteryx à la toute base des ratites et met les dinornithidés comme groupe soeur d'un clade de grands ratites modernes où les genres Casuarius et Dromaius forment des groupes soeurs. Les analyses combinées de la coquille de l'oeuf et des caractères squelettiques font ressortir la plupart des regroupements des ratites basés sur l'analyse cladistique des seuls caractères squelettiques et supportent deux topologies tout aussi parcimonieuses l'une que l'autre, la première regroupant les Dinornithidae et Apteryx en un clade à la base des Ratitae, la seconde reconnaissant Apteryx comme le taxon soeur d'un clade formé de tous les autres ratites. Nous établissons que les caractéristiques utilisées pour définir le morphotype de l'entité mal désignée du « ratite » en parataxonomie actuelle de la coquille de l'oeuf ne sont pas des synapomorphies de la coquille des oeufs des Ratitae. Une analyse cladistique élargie de la coquille des oeufs des théropodes, oiseaux et autres, est requise pour établir l'utilité phylogénétique des caractéristiques du morphotype « ratite ».[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2003

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