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Mitochondrial DNA extracted from eastern North American wolves killed in the 1800s is not of gray wolf origin

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We analysed the mitochondrial DNA (mtDNA) from two historical samples of eastern North American wolves: the last wolf reported to have been killed in northern New York State (ca. 1890s) and a wolf killed in Maine in the 1880s. These wolves represent eastern wolves, presently classified as the gray wolf (Canis lupus) subspecies Canis lupus lycaon, which were present well before the expansion of western coyotes (Canis latrans) into these regions. We show the absence of gray wolf mtDNA in these wolves. They both contain New World mtDNA, supporting previous findings of a North American evolution of the eastern timber wolf (originally classified as Canis lycaon) and red wolf (Canis rufus) independently of the gray wolf, which originated in Eurasia. The presence of a second wolf species in North America has important implications for the conservation and management of wolves. In the upper Great Lakes region, wolves of both species may exist in sympatry or interbreed with each other, which impacts the accuracy of estimates of numbers of wolves of each species within this geographic region. Furthermore, the historical distribution of the eastern timber wolf (C. lycaon), as revealed by these skin samples, has important implications for the reintroduction of wolves into the northeastern U.S. states, such as New York and Maine.

Nous avons analysé l'ADN mitochondrial (ADNmt) dans des échantillons recueillis chez deux loups « historiques » de l'est de l'Amérique du Nord, le dernier loup signalé dans le nord de l'état de New York (ca. 1890s) et un loup tué dans le Maine dans les années 1880. Ces deux loups représentent les loups de l'est reconnus actuellement comme appartenant à une sous-espèce (Canis lupus lycaon) du loup gris (Canis lupus) présente dans ces régions bien avant l'expansion de l'aire de répartition du coyote de l'ouest (Canis latrans). Nous démontrons ici l'absence d'ADNmt de loup gris chez ces deux loups. Ils contiennent tous les deux de l'ADNmt de loup du Nouveau Monde, ce qui confirme la découverte antérieure de l'évolution en Amérique du Nord du loup des bois de l'est (classifié à l'origine sous le nom de Canis lycaon) et du loup roux (Canis rufus), indépendamment de celle du loup gris d'origine eurasienne. La présence d'une deuxième espèce de loup en Amérique du Nord a des conséquences importantes pour la conservation et la gestion des loups. Dans la région supérieure des Grands Lacs, les loups des deux espèces peuvent vivre en sympatrie et se croiser, ce qui affecte l'exactitude des estimations du nombre de loups de chaque espèce dans cette région géographique. De plus, la répartition passée du loup des bois de l'est (C. lycaon), telle que révélée par l'analyse de ces échantillons de peau, a des conséquences importantes sur la réintroduction des loups dans les états du nord-est américain comme le New York et le Maine.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2003-05-01

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