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Escalated aggression in interpopulation brook trout dyads: evidence for behavioural divergence

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The "communication-failure" hypothesis states that individuals whose agonistic displays deviate from the population norm are selected against because of the greater likelihood of their becoming involved in escalated contests. A corollary of this hypothesis is that the level of aggression in dyadic (pairwise) contests over resources is predicted to be higher the greater the behavioural divergence between the two contestants. Display divergence between two contestants from different populations should exceed that in intrapopulation dyads, consequently this prediction can be tested by comparing levels of aggression in contests between interpopulation dyads with those in contests between intra population dyads. We carried out such a test using brook trout (Salvelinus fontinalis) from two isolated populations in eastern Newfoundland. In initial encounters, the nipping rate (a measure of aggressiveness) of individuals from one of these populations was significantly higher in interpopulation dyads than in intrapopulation dyads. These results are consistent with the communication-failure hypothesis, as well as with the view that behavioural assessment, using low-cost stereotypic displays, reduces the cost of interactions over resources for both contestants.

L'hypothèse de la « rupture de la communication » veut que les individus dont les comportements agonistiques dévient de la norme de la population subissent une sélection négative à cause de leur susceptibilité plus grande à s'impliquer dans des affrontements qui montent en escalade. Un corollaire de cette hypothèse prédit que, dans un conflit en dyade (une paire d'agresseurs) au sujet des ressources, le niveau d'agression sera d'autant plus élevé que la divergence entre les comportements des deux protagonistes est grande. Les divergences de comportement entre deux protagonistes de populations différentes devraient être supérieures à celles de paires de protagonistes d'une même population; la prédiction peut donc être éprouvée en comparant l'intensité de l'agression des confrontations de paires d'individus d'une même population et de celles d'individus de populations différentes. Nous avons procédé à une telle épreuve chez des ombles de fontaine (Salvelinus fontinalis) provenant de deux populations isolées de l'est de Terre-Neuve. Dans les confrontations initiales, le taux de morsure (une mesure de l'agressivité) des individus de l'une de ces populations était significativement plus élevé dans les rencontres de paires d'individus de populations différentes que dans celles d'individus d'une même population. Ces résultats s'accordent avec l'hypothèse de la rupture de communication, de même qu'avec l'idée que l'évaluation comportementale qui utilise des comportements stéréotypés de faible coût réduit le coût des confrontations pour les ressources chez les deux protagonistes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2003

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