Effects of vegetation structure and edge habitat on the density and distribution of white-footed mice (Peromyscus leucopus) in small and large forest patches

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We tested the hypothesis that if the quality or quantity of vegetation in small forest patches is greater than in large patches, then vegetation attributes may contribute to greater densities of white-footed mice (Peromyscus leucopus) in smaller patches. We trapped more mice per hectare in small (range 5–9 ha) than in large (range 110–150 ha) patches, as has been reported by other investigators. The difference appeared to be due primarily to the disproportionately high densities of P. leucopus in the edge habitat of small patches. While the greater edge-to-interior ratio in small patches could contribute to greater overall densities of mice in small patches, we trapped the same relative amount of edge and interior habitats in each of the six study patches. The structural complexity of understory vegetation was much greater in small than in large patches and also in edge than in interior habitats across the six patches. Thus, we trapped the most mice in the most structurally complex vegetation (i.e., edges of small patches). However, while vegetation at the edge of large patches was more complex than in the interior, we did not capture relatively high densities of P. leucopus in edge habitat of large patches. Hence, understory vegetation may differentially influence the distribution of P. leucopus between edge and interior habitats in forest patches of different sizes.

Nous avons vérifié l'hypothèse selon laquelle les caractéristiques de la végétation favorisent des densités accrues de souris à pattes blanches (Peromyscus leucopus) dans les parcelles forestières plus petites. Nous avons piégé plus de souris par hectare dans les petites (étendue de 5–9 ha) que dans les grandes (étendue de 110–150 ha) parcelles, comme l'ont fait d'autres chercheurs. La différence semble être due surtout aux densités particulièrement élevées de P. leucopus dans les habitats de lisière des petites parcelles. Puisque le rapport lisière/intérieur élevé des petites parcelles peut contribuer à la densité générale supérieure des souris dans les petites parcelles, nous avons échantillonné les mêmes surfaces relatives d'habitat de lisière et d'habitat d'intérieur dans les six parcelles étudiées. La complexité structurale de la végétation du sous-bois était beaucoup plus grande dans les petites que dans les grandes parcelles, de même que dans les lisières par comparaison aux zones intérieures dans les six parcelles. Ainsi, nous avons capturé le plus grand nombre de souris dans la végétation de complexité maximale, c'est-à-dire dans les lisières des petites parcelles. Cependant, bien que la végétation de lisière des grandes parcelles ait été plus complexe que celle de l'intérieur, nous n'avons pas capturé de nombres relativement plus importants de P. leucopus dans les lisières des grandes parcelles. La végétation du sous-bois peut donc influencer de façon différente la répartition de P. leucopus dans les habitats de lisière et de l'intérieur, selon la taille des parcelles forestières.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2003

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